Zondag 16/05/2021

Thomas Leysen neemt de touwtjes in handen bij KBC

Thomas Leysen werpt zich meer en meer op als de nieuwe sterke man bij KBC. De voorzitter van de raad van bestuur houdt zich actief bezig met het dagelijkse beleid van de Vlaamse bank-verzekeraar. Volgens insiders neemt hij de rol van crisis-CEO op zich.

Thomas Leysen, is de voorbije weken zo goed als voltijds aan de slag in de directielokalen van KBC. In de wandelgangen in het hoofdkantoor langs de Brusselse Havenlaan is dat niet onopgemerkt voorbij gegaan.

Zijn bijna permanente aanwezigheid voedt speculaties over een mogelijk vertrek van de gecontesteerde CEO Jan Vanhevel. Volgens insiders zou Leysen zich meer en meer ontpoppen als de 'echte' CEO van de bank-verzekeraar: hij stuurt leden van de directie rechtstreeks aan. De geruchten over een vertrek van Vanhevel doen al maanden de ronde. Vanhevel, die in 2009 André Bergen aan het hoofd van KBC opvolgde, wordt slap leiderschap verweten. In tijden van bankencrises is dat nochtans meer dan ooit gewenst.

Captain of industry

KBC staat onder zware druk. Op de financiële markten liet de bank-verzekeraar veel van zijn pluimen. Sinds het uitbreken van de bankencrisis verloor het aandeel-KBC op de beurs meer dan 90 procent van zijn waarde. Vandaag noteert het aandeel minder dan 10 euro. Ooit stond het 100 euro genoteerd.

Een opvolger zoeken voor Vanhevel zou een van de opdrachten zijn op Leysens agenda sinds hij in oktober vorig jaar Jan Huyghebaert opvolgde als KBC-voorzitter. Leysen, die de voorbije jaren voorzitter was van het Verbond van Belgische Ondernemingen, verdiende zijn sporen als captain of industry bij Umicore.

Op een ogenblik dat KBC terug overeind probeert te krabbelen, zou een prompt vertrek van de topman op de financiële markten als een negatief signaal kunnen worden geïnterpreteerd. De vervanging van de CEO, luttele maanden na de voorzitterswissel, wordt daarom niet opportuun geacht. Vandaar dat de voorzitter zich actiever met het beleid bemoeit.

Officieel ontkent de bank-verzekeraar dat er gezocht wordt naar een nieuwe CEO, maar achter de schermen wordt er wel degelijk toegegeven dat er aan de opvolging wordt gewerkt. "Vanhevel is de 63 voorbij. Zijn opvolging komt ooit op tafel", zegt Franky Depickere, gedelegeerd bestuurder van Cera, een van de sterkhouders bij de aandeelhouders. "Maar vandaag is ze niet aan de orde. De CEO van KBC is in topconditie en gaat er dagelijks voor 300 procent tegenaan."

De Standaard schreef dat de naam van Johan Thijs het meest wordt vernoemd als opvolger van Vanhevel. Thijs is hoofd van KBC België. Op een ogenblik dat KBC zich meer en meer terugplooit op zijn Belgische thuismarkt, lijkt hij de meest aangewezen directeur om CEO te worden.

De Vlaamse bank-verzekeraar staat onder druk om zijn kapitaal op te krikken. Kredietverlening aan grote bedrijven wordt afgebouwd. Dochter Centea ging vorig jaar de deur uit. De Poolse activiteiten staan in het uitstalraam. Mogelijk volgen nog andere activiteiten in Midden- en Oost-Europa om de buffers aan te dikken.

Bij KBC zijn ze ervan overtuigd dat ze geen extra kapitaal moeten bijtanken. Analisten reageren voorzichtig. "De kernactiviteiten in België blijven zeer gezond", zegt een van hen. "Als KBC geregeld geld kan ophalen bij de Europese Centrale Bank en er geen lijken uit de kast vallen in Ierland en Hongarije, dan kan de bank-verzekeraar vlotjes blijven doorfietsen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234