Zondag 20/09/2020

Rode Duivels

Thierry Henry, de Gunner die onze spitsen verse munitie moet geven

Vandaag maakte de Belgische voetbalbond bekend dat Thierry Henry als assistent-bondscoach aan de slag gaat bij de Rode Duivels. Beeld AP

Wie de naam Roberto Martínez al een verrassing vond, heeft vandaag de schrik van zijn leven beleefd. Niemand minder dan Thierry Henry vervoegt vanaf heden de staf van de Rode Duivels. De spits maakte vooral bij Arsenal en de Franse nationale ploeg naam en faam met zijn vermogen om snelheid, elegantie en technische klasse te koppelen aan een geweldige neus voor doelpunten. Een zeldzame combinatie die hij hopelijk kan doorgeven aan onze spartelende spitsen.

284 goals in 581 matchen als clubspeler, 51 goals in 123 matchen als Frans international, Thierry Henry hoort thuis in het rijtje van de -net niet aller- groten. De spits met Antilliaanse roots deed Highbury, het oude stadion van Arsenal, vele malen op zijn grondvesten daveren en groeide bij de Londense club uit tot een icoon door de Gunners in 2004 hun laatste titel te schenken. Een gouden duo met Dennis Bergkamp of solo in de frontlinie, van op de flank of doorheen het centrum, het maakte Henry weinig uit.

Magie

Na een beloftevolle start bij Monaco, waar hij door de toenmalige Franse bondscoach Aimé Jacquet voor het eerst werd opgepikt, ging het na een korte passage bij Juventus naar de Premier League in 1999. Met zijn combinatie van atletisch vermogen en technische flair liet hij een nieuwe wind waaien doorheen het vastgeroeste 'kick and rush' en dat leidde vaak tot parels van doelpunten, vereeuwigd in talloze compilaties op YouTube. 

Na twee titels en een verloren Champions League-finale probeerde Henry het in 2007 bij grootmacht FC Barcelona. Ondanks meer dan degelijke statistieken bracht hij echter nooit de magie van Highbury naar Camp Nou en in 2010 ging de Fransman uitbollen bij de New York Red Bulls, enkele kleine vriendendiensten aan Arsenal uitgezonderd. In 2014 zette Henry een punt achter een carrière om u tegen te zeggen en ging aan de slag bij Sky Sports als rijkelijk betaald analist - 5 miljoen euro per jaar.

Kandidaat

En nu dus ook assistent-coach bij de Rode Duivels. Wat een prestatie van de voetbalbond! Ach, misschien moeten we dat niet te luid zeggen. Henry was zelf namelijk kandidaat. België biedt hem de ideale uitweg om ervaring als coach op te doen zonder zijn uitermate lucratieve postje te verliezen, wat bij de jeugd van Arsenal geen optie meer was. Centen zijn - zo lijkt het - geen drijfveer.

We kunnen wel stellen dat de bond een gebalanceerde staf heeft neergezet die tactische ambities koppelt aan ervaring en een vleugje sterallure, zonder te diep in de geldbuidel te tasten. Roberto Martínez en vaste assistent Graeme Jones lieten Everton in het seizoen '13-'14 bijwijlen het beste voetbal in de competitie spelen, maar konden die uitschieter niet consolideren. Echte klinkende namen zijn het dus niet, maar dat maakt een zwaargewicht als Thierry Henry ruimschoots goed. Hij kan de Belgische sterren recht in de ogen kijken, maar de vraag is: kan hij hen ook iets bijbrengen?

Hiaten

Dat lijkt toch wel het geval. Onze beloftevolle spitsen blijven de laatste jaren een beetje spartelen op het droge en het blijft de grootste discussie aan menig analistentafel: wie moet er nu eigenlijk voor de goals zorgen? Lukaku brengt kracht, maar weinig finesse. Batshuayi weegt met zijn aangeboren torinstinct nog te weinig op een defensie, al heeft hij nog niet vaak zijn kans gekregen. Origi heeft net flair te over, maar weet er geen doelpunten uit te puren. En Benteke ... tja, die is eventjes de weg helemaal kwijt. 

Er is gelukkig ook goed nieuws. Alle vier zijn de spitsen nog behoorlijk jong en kunnen ze hun persoonlijke hiaten leren opvullen. Door te luisteren naar de tips van Thierry Henry bijvoorbeeld. Bovendien kent hij de Premier League op zijn duimpje, waar alle spitsen tewerkgesteld zijn, en bij Sky Sports bewijst hij dat er een clevere kop boven dat geweldige stel voetbalbenen staat. Wie weet kunnen ook de andere spelers dus wat opsteken van Henry. Hazard mag zijn flankspel bij de nationale ploeg gerust koppelen aan meer efficiëntie in de zestien.

Kan de huidige staf deze 'gouden generatie' wél naar de eindfase van een groot toernooi loodsen?Beeld Photo News

Gouden generatie

Het grootste vraagteken dat je bij de huidige staf kan plaatsen, is misschien wel de grote affiniteit met de Engelse competitie. Enerzijds een voordeel, aangezien liefst 16 van de 25 namen voor de wedstrijden tegen Spanje en Cyprus over het Kanaal actief zijn. Anderzijds geeft dat aan sterkhouders als Nainggolan en Witsel misschien net een wrange nasmaak. 

Eén ding is zeker, de huidige staf heeft het potentieel om deze 'gouden generatie' te inspireren en te voorkomen dat die bijnaam als loze belofte de geschiedenisboeken ingaat. Nu nog zien of de mosterd van Martínez effectief pakt. Voetbal is geen exacte wetenschap, maar hopelijk kan een volle thuisarena tegen Spanje de katalysator zijn voor een vlammende chemische reactie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234