Zondag 19/09/2021

Thielemans over ontslag: "Soms moet je aantal zaken verzwijgen"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Freddy Thielemans spreekt tegen dat hij de Brusselse kiezers bedrogen zou hebben door na één jaar in zijn derde ambtstermijn als burgemeester van Brussel de sjerp af te staan. "Dit is geen makkelijke situatie, maar als je een verantwoording hebt die steek houdt, is het voor mij geen bedrog. Integendeel", zegt hij vandaag in De Standaard. Hij verwijst, ook in Le Soir en op Bel-RTL, naar het 'scharniermoment' van de verkiezingen in mei 2014.

De gemeenteraad waar Thielemans zal aankondigen dat hij na dertien jaar opstapt als burgervader van Brussel start vandaag om 16 uur. In enkele interviews legt Thielemans al uit waarom hij naar eigen zeggen helemaal zelf - en niet onder druk van zijn partij, de PS - beslist heeft om nu ontslag te nemen.

"Het is belangrijk om plaats te laten aan de jongeren, nu de stad tegen midden december haar begroting op orde moet hebben en er een belangrijke kiescampagne zit aan te komen. Als er een opportuniteit is, moet je die grijpen. En met de komende verkiezingen is die er. Wat gaat de N-VA doen? En welke impact zal dat hebben op Brussel? Kan de PS standhouden? Het is een scharniermoment, meer dan in 2012. Iemand die aan het einde van zijn carrière gekomen is, kan niet meer de motor zijn", legt Thielemans uit.

"Geen bedrog"
Hij vindt niet dat hij de Brusselaars die voor hem hebben gestemd, bedriegt door zijn sjerp over te dragen aan Yvan Mayeur. "Het is nooit goed om aan te kondigen dat je weggaat. Om een beetje de dynamiek te bewaren, moet je soms een aantal zaken verzwijgen", zegt hij. "Als je een verantwoording hebt die steek houdt, is het voor mij geen bedrog. Integendeel."

Over zijn toekomst laat Thielemans niet veel los, maar de 69-jarige PS'er zou graag betrokken blijven bij het NEO project, dat het Heizelplateau wil herontwikkelen. "Dat is mijn kindje. Als ik er niets meer mee te maken zou mogen hebben, zou ik ongelukkig zijn. Ik reken zeer sterk op mijn vrienden om rechtstreeks met NEO verbonden te blijven. Ik heb zin om ermee bezig te blijven en ik heb dat ook voorgesteld."

Trots en spijt
Terugblikkend op zijn burgemeesterschap is Thielemans vooral trots op het stimuleren van verkeersluwe zones in het centrum, de wijkcontracten, woonprojecten die een sociale mix bevorderen en activiteiten als Brussel Bad en Winterpret. Dat hij niet meer impact op de armoede heeft gehad, is iets dat Thielemans dan weer betreurt.

Het ketje pleit in eigen naam ook voor de fusie van de Brusselse gemeenten van negentien tot zes, op basis van de zes bestaande politiezones. "Die zijn er niet zomaar gekomen, hé. Dat is de ideale omvang."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234