Maandag 21/06/2021

Theuns verrassende naam in selectie van Trek-Segafredo: "Hoop dat ik me kan tonen"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Naast Jasper Stuvyen maakt ook Edward Theuns (25) zijn debuut in de Tour. De Gentenaar, pas toe aan zijn eerste jaar op WorldTourniveau, ziet een kinderdroom uitkomen.

Een naam die misschien wel het minst verwacht werd bij de Belgische deelnemers aan de Tour de France is die van Edward Theuns. Akkoord, hij reed een mooi voorjaar en pakte een ritzege in de Baloise Belgium Tour, maar toch werd hem eerder slechts een waterkansje toegedicht op deelname aan de Tour. "Ook voor mij is dit een verrassing", geeft hij vrijdag toe tijdens een persmoment van zijn team in het Franse Saint-Lô. "In het begin van het seizoen zag het er naar uit dat de Vuelta mijn eerste grote ronde zou worden, maar het is nu toch de Tour. Uiteraard ben ik enorm content, als kind droom je van de Tour en nu ben ik er bij."

Zijn goede Parijs-Nice, waar hij twee keer dicht bij de overwinning was, speelt zeker een rol en ook in de Dauphiné trok de Gentenaar zijn streng. "Al is dit wel andere koek, dit is mijn eerste grote ronde. Ik ben zelf ook benieuwd naar dit avontuur. Ik ben snel en ik hoop dat ik af en toe eens kan meesprinten. Ik wil me echt eens tonen op dit niveau, al besef ik wel dat dit de Tour is en hier de topsprinters aan de start staan. Nu goed, ik wil het wel proberen. In de puur vlakke sprinten zal ik mijn kans mogen gaan, de aankomsten die iets lastiger zijn, zijn misschien meer Jasper (Stuvyen, red) zijn ding. We zullen zeker goede afspraken maken, de ploeg zal daarin ook wel wat sturing geven. Het doel is om Parijs te halen. Als je aan zo'n Tour begint, wil je hem ook beëindigen. Ik wil ervan profiteren om hier sterker uit te komen. Ik heb geen schrik voor de bergritten. Ook in de Dauphiné ging het drie dagen bijzonder hard bergop en slaagde ik er toch altijd in om ruim binnen de tijdslimiet te arriveren. Hopelijk is dat ook in de Tour het geval."

"Eerst kat uit de boom kijken"

Ook Jasper Stuyven (24) maakt zijn debuut in La Grande Boucle. De Leuvenaar miste vorig jaar door ziekte de Tour, maar is nu wel van de partij. "De eerste dagen ga ik vooral de kat uit de boom kijken", vertelde hij, "dan pas zal ik weten wat me te wachten en te doen staat."

De ontgoocheling bij Stuyven was groot in 2015 toen hij door een virale infectie moest opgeven in de Ronde van Zwitserland en daarna ook niet fit genoeg werd geacht voor de Tour. Nu is hij wel van de partij, gezond en wel, wat geen evidentie was na de barslechte editie van de Ronde van Zwitserland van dit jaar waar het geen enkele dag droog bleef. "Ik ben klaar voor deze Tour, ik wist al langer dat ik dit jaar mijn kans zou krijgen als ik gezond was en fit bleek. Ik heb hier naartoe gewerkt."

Stuyven krijgt van zijn ploeg een vrije rol in de ritten die hem moeten liggen. Hij is niet traag in de sprint. Dat bewees hij al verschillende keren en vorig jaar leverde het hem zelfs een ritzege op in de achtste etappe in de Vuelta. Al is de Tour natuurlijk andere koek en komen hier de echte rassprinters aan de bak. "Ik weet dat het een nerveuze bedoening zal zijn", beseft hij maar al te goed, "niet alleen de sprinters willen vooraan zitten in die eerste etappes, ook de klassementsrenners worden naar voren geloodst om niet in de problemen te komen. Het zal knokken worden. Zelf zie ik eigenlijk minder kansen in de sprint, ik denk dat het in mijn geval een beetje verloren energie is. Als ik eens kan eindigen tussen plek zes en tien dan is dat misschien mooi voor mezelf, maar als ik dan daarna in een ontsnapping geraak en ik kan het net niet afmaken dan is dat misschien door energie die ik heb verspeeld voor een top tien plaats in de sprint. De kans dat ik zo'n sprint win, is gewoon zeer klein. Ik ga me daar niet echt in mengen. Ik wil hier vooral veel leren en graag Parijs halen. Ik kijk uit naar de start, ik voel me er alleszins klaar voor, al geef ik toe, ik ben wel een beetje nerveus. Ik weet dat het een drukke bedoening zal zijn en de Tour niet te vergelijken valt met de twee Vuelta's die ik al heb gereden. Of de rit van zondag iets voor mij is? Neen, daar verwacht ik niet meteen iets van mezelf. Ik wil afwachten wat de eerste dagen brengen en dan zal ik zien waar ik sta ten opzichte van de anderen. Na twee of drie dagen zal ik wel zien welke de mogelijkheden zijn."

null Beeld TDW
Beeld TDW
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234