Dinsdag 22/10/2019

Wielrennen

Theuns solliciteert naar WK-ticket

Edward Theuns wint de spurt in Lanaken tijdens de BinckBank Tour. Gebalde vuisten en een oerkreet volgen. Beeld TDW

'Snelle Eddy' is back in business. Dertien maanden na zijn ruggenwervelbreuk in de Tour spurtte Edward Theuns naar de allereerste WorldTour-zege in zijn carrière. "Een enorme opluchting."

"Als je tweede wordt, kun je ook winnen. Dat is de volgende stap." Profetische woorden sprak Edward Theuns (26) woensdag in Ardooie. Vierentwintig uur later spurtte hij doodleuk Sagan, Groenewegen en co. zoek. Oerkreet. Twee gebalde vuisten. Knuffel met locomotief Jasper Stuyven. En dan, onvermijdelijk: de tranen. "Van opluchting, na een mentaal en emotioneel zware periode. Ik kom van heel ver." Zelfs de Limburgse hemel huilde mee. "Dit is voor alle mensen die in mij zijn blijven geloven en me oppepten als het me eens wat minder goed afging. Bedankt."

15 juli 2016, La Caverne du Pont d'Arc in de Franse Ardèche. Theuns valt zwaar in de tijdrit van de Tour. De schade is aanzienlijk. Ruggenwervelbreuk (T12). Wat volgt is een annus horibilis. Vanuit het hospitaal van Aubenas belandt hij thuis in Laarne twee maanden lang beneden in een ziekenhuisbed. "Constant afhankelijk van anderen. From hero to zero, na een mooi Tour-debuut. Dat was niet makkelijk."

De revalidatie is lang en zwaar. Maar Theuns, van nature uit geen klager, bijt keihard door. "Waarbij ik af en toe ook eens de normale dingen des levens toeliet. Een goed stuk vlees, iets pittigers dan spuitwater, een fietstochtje zonder hartslag- of wattagemeter. Dat hield me overeind."

Pinnen in ruggenwervels

Theuns haalt feilloos de start van het nieuwe seizoen. Down Under is hij terug onder de mensen. In de De Panne (7de), de Scheldeprijs (14de) en vooral Parijs-Roubaix (8ste) recht hij weer de rug. De overtuiging dat hij opnieuw zal kunnen aanknopen met zijn goede, oude niveau groeit. Eén vervelend obstakel nog: de operatie, meteen na het voorjaar, om de pinnen in zijn ruggenwervels te verwijderen. "Drie waren er vastgezet, waarvan één superbelangrijke voor de beweeglijkheid van mijn rug. Ik had er weinig last van. 'Je mag ze ook laten zitten', zei de chirurg. Vanuit mijn studieachtergrond (kinesitherapie, JDK) leek een nieuwe ingreep me evenwel de beste optie. Honderd procent zal die rug wellicht nooit meer worden, maar met preventieve core stability-oefeningen lukt het wel."

In de Dauphiné slikt Theuns de laatste bittere pil door. In Arlanc finisht hij buiten tijd, wat hem zijn Tour-selectie kost. "Een dieptepunt. En toch niet onlogisch, leerde de nuchtere analyse, samen met de teamcoach. Nog eens zes maanden herstel, hadden de dokters voorspeld na die tweede operatie. (grinnikt) Ik lig dus voor op schema."

Tweede in Halle-Ingooigem, zesde op het EK, tweede woensdag in Ardooie. En gisteren bingo. What's next? "Eventueel nog een tweede ritzege hier en een mooi eindklassement, wie weet. En dan de Vuelta. En het WK. Ik zou zeker niet misstaan in de selectie, vind ik."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234