Woensdag 14/04/2021

Verenigd Koninkrijk

Theresa May wil geen televisiedebatten: "Campagne op straat uitvechten, niet in studio"

Brits eerste minister Theresa May. Beeld EPA
Brits eerste minister Theresa May.Beeld EPA

Er komen geen televisiedebatten in de aanloop naar de Britse verkiezingen op 8 juni. Dat heeft Theresa May vanochtend benadrukt. De Conservatieve premier zei dat campagnes wat haar betreft op straat worden uitgevochten en niet in televisiestudio's. "Als een premier en afgevaardigde van mijn kiesdistrict wil ik de deuren aflopen", zei ze in een radio-interview met BBC.

Daar komt bij dat de keuze volgens May bij voorbaat helder is: politieke wanorde onder Jeremy Corbyn of een sterke leider die de best mogelijke Brexit-deal zal onderhandelen. Hierbij komen de thema's van de parlementsverkiezingen van 2015 en het Brexit-referendum samen.

Twee jaar geleden kozen de Britten het zekere voor het onzekere door David Cameron een tweede termijn te geven. Het alternatief zou een coalitie tussen Ed Miliband's Labour en de Schotse nationalisten zijn geweest. Een jaar later kozen de Britten voor een afscheid van de Europese Unie.

Hype

Televisiedebatten horen bovendien niet bij de politieke cultuur op het eiland. In 2010 werden ze voor het eerst gehouden. Indertijd leidde dat tot een Cleggmania, maar dat bleek een hype te zijn. In 2015 deed Cameron aan een televisiedebat mee. Bij het brexit-referendum vonden meerdere televisiedebatten plaats, maar Cameron weigerde oog in oog te staan met de brexiteers. Liever laten politieke leiders zich ondervragen door ervaren interviews of kiezers. Dat laatste gebeurt bijvoorbeeld bij het populaire BBC-programma Question Time onder leiding van David Dimbleby.

Jeremy Corbyn. Beeld AFP
Jeremy Corbyn.Beeld AFP

Tijdens het wekelijkse vragenuurtje - een soort televisiedebat op zich - vroegen Corbyn, Liberaal-democraat Tim Farron en de Schotse nationalist Angus Robertson ieder waarom May niet op televisie wilde verschijnen om het debat aan te gaan. Ze herhaalde dat ze op een traditionele wijze campagne wil voeren. Voor May, die mijlen voor staat in de peilingen, is er weinig te winnen bij televisiedebatten, die tamelijk onvoorspelbaar zijn. Dat was ook de reden dat Tony Blair, een begaafde debater, als premier indertijd weigerde deel te nemen.

Osborne geen kandidaat

Ondertussen is bekend geraakt dat ex-minister van Financiën George Osborne niet opnieuw kandidaat zal zijn in zijn kiesdistrict Tatton. Hij wil zich richten op zijn andere betrekkingen, waaronder het hoofdredacteurschap van The Evening Standard. De eurogezinde Osborne was het brein achter het mislukte campagne om het Verenigd Koninkrijk in de EU te houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234