Vrijdag 22/10/2021

Thee met taart in Canterbury

Om te vieren dat we allebei geslaagd waren voor onze examens maakten een vriend en ik een lastminute, lowbudget minitripje naar Groot-Brittannië. Tijdens onze eerste nacht in Londen logeerden we in een jeugdhotel bij Notting Hill: het was redelijk spartaans, maar erg gezellig en het duurde niet lang of we verbroederden met onze kamergenoten - we hadden ons vanwege ons budget op de kamer met twaalf bedden geboekt. Na twee dagen Londen namen we de trein naar Canterbury. Daar genoten we van de sfeer van een typisch oud Engels stadje, met zijn kleine huisjes, bruggetjes en parkjes.

De echte opsteker in Canterbury was echter ons jeugdhotel: Kipps Independent Hostel, een aanrader voor jong en oud. Het hotel was niet enkel bedoeld voor studenten, maar voor iedereen die met een klein budget reist. Het gebouw was erg mooi, de kamers ruim, proper en gezellig met een grote badkamer. Er waren voorzieningen die je zelfs in een gewoon hotel niet tegenkomt, zoals een dvd-speler met een uitgebreide collectie dvd's, een indrukwekkende barbecue, fietsverhuur, een minisupermarkt en nog veel meer.

Iedereen was er vrolijk, vriendelijk en enthousiast en er werd alle mogelijke moeite gedaan om het je helemaal naar de zin te maken - zelfs al bleef je er maar een nacht. Elke avond werden er activiteiten georganiseerd: in ons geval een dvd-avondje met The Shining, thee en chocolademelk en een indrukwekkende hoop koekjes, taart en cake. Allemaal gratis. De jovialiteit en vriendschap die we daar van totale vreemden kregen, was hartverwarmend. Het was dan ook met pijn in ons hart dat we de volgende ochtend (na een royaal ontbijt) weer vertrokken.

www.kipps-hostel.com

Lara Pysson neemt ons mee naar een royale jeugdherberg in Canterbury. Ze wint met haar lezerstip een relaxbon van 50 euro.

Eerlijk Cambodja

In Phnom Penh wordt je rechtvaardigheidsgevoel aangewakkerd door de ellende die je ziet, anderzijds zou je gewoon je hoofd in het zand willen steken door de moedeloosheid die je overvalt. Om niet volledig apathisch te worden kun je het best her en der een ngo steunen door er een souvenir te kopen of zoals bij Friends er te gaan eten. Dicht bij het Nationaal Museum in de hoofdstad Phnom Penh ligt een restaurantje dat de moeite waard is voor zowel een broodje als voor een gezellig tapasmenu. Friends wordt uitgebaat door een ngo die straatkinderen een horeca-opleiding geeft. Je smaakt het verschil en hopelijk maakt het ook een verschil.

www.friends-international.org

Anneleen Van den Berge

Het mythische Perzië

Sinds de revolutie van 1979 wordt Iran ten onrechte gedemoniseerd en vaak gemeden: de reacties voor ons vertrek waren er dan ook naar. Met ons toeristenvisum mochten we maximum dertig dagen in het land blijven, maar zelfs dat was te kort om 'alles' te kunnen doen. De periode van het Perzische Nieuwjaar - No Ruz - is ideaal om te reizen, omdat de Iraniërs dan zelf vakantie nemen in eigen land. Er heerst overal een ontspannen sfeer en de laatste dag van de festiviteiten is een soort nationale picknickdag.

Teheran is een goed startpunt maar als stad niet echt geweldig. De paleizen van de voormalige sjah, het museum van de fotografie en het totaal absurde museum van de martelaars zijn de voornaamste bezienswaardigheden in de Iraanse hoofdstad. Voor de liefhebbers zijn er mogelijkheden om te skiën net buiten de stad, op de hoogste berg van Iran.

Een uitgebreid transportnetwerk brengt je langs parels uit de ongelooflijke geschiedenis van het land: Isfahan, Persepolis, Kashan, Yazd, Kharanaq en natuurlijk de kleinere dorpen tussenin, de woestijn en de zoutmeren. Omdat de Iraniërs zelf veel reizen, zijn er overal wel hotelletjes te vinden. Een indrukwekkende ervaring, ook en zelfs vooral door de mensen die hun legendarische gastvrijheid aanbieden op elke hoek van de straat. Boeiend door hun geschiedenis en kijk op het leven, het belang van poëzie in de Iraanse maatschappij, het vreemde samengaan van een ultra- en een meer gematigd conservatisme enerzijds en toch een aantal moderne ontwikkelingen anderzijds. We kunnen ook van harte Silk Road Hotel in Kharanas aanbevelen. Ideaal om te genieten van enkele dagen rust.

www.silkroadhotel.ir

Cedric De Bock

Herfstig New England

We zijn net terug van een korte trip door New England. Het was al de tweede maal dat we een Indian Summer mochten meemaken in dit deel van de VS. We combineerden twee dagen New York City met New England. Van New York naar Mystic rijden duurt maar twee uur, en van daaruit kun je de streek verkennen: Mystic, New Haven, the Berkshires, de bossen van New Hampshire en ook Rockport. Daar ontdekten we een heerlijke b&b, de Tuck Inn. We werden er verwend door Scott en Liz. Scott bakt zelf en als je 's morgens wakker wordt, ruikt het hele huis naar vers brood. De overschot wordt verdeeld onder de gasten, zodat je lekkere boterhammen hebt voor onderweg. Ze helpen je ook graag met tips voor de omgeving of restaurant. En 's avonds kun je nababbelen in de gezellige woonkamer.

Het dorp zelf is een aanrader. Vlak aan de oceaan, met een prachtig haventje en authentieke houten huizen. Aangezien er tot een paar jaar geleden een verbod gold om alcohol te schenken vind je er geen cafés, daarvoor moet je naar het aangrenzende dorp, Gloucester. Je kunt enkel alcohol krijgen als je ook een maaltijd bestelt. Wij kwamen terecht in The Fish Shack, een restaurant met uitzicht op het haventje. We aten er kreeft voor 12 dollar en als voorgerecht de typische soep, clam showder. Kortom: voor een eerlijke prijs genieten van authentieke sfeer.

www.tuckinn.com

Katrien De Ryck

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234