Dinsdag 28/09/2021

Theatermaakster Karen Claes schenkt met 'Sleeping Bee' tieners een bakje troost in

Karen Claes: 'Zoals elke jonge theatermaker durf ik te denken dat ik iets nieuws doe en dan doe ik dat liever zelf'

'Ik steek een hoop clichés in een leuke verpakking'

BRUSSEL l In Nederland won ze al een paar prijzen, maar in eigen land volgt op de naam van de Vlaamse Karen Claes nog steeds: 'wie?' Met Sleeping Bee, haar jeugdtheaterdebuut bij Laika, kan dat veranderen.

door Wouter Hillaert

Als Karen Claes lopen er wel meer theatermakers rond: Vlamingen die op jonge leeftijd in Nederland gingen studeren en daar bleven hangen. Of zeggen namen als Joachim Robbrecht of Bram de Sutter u toch iets? Voor Claes is het alvast knokken, nu ze weer naar Vlaanderen is afgezakt na haar studies aan de Toneelacademie Maastricht (2000), haar acteerwerk in Ruigoord van Toneelgroep Amsterdam en een paar eigen regies in de Toneelschuur Haarlem en Het Huis van Bourgondië.

"Ja, je moet weer helemaal van nul beginnen", zegt de Antwerpse theatermaakster. "Want de reactie hier is natuurlijk 'dat het niet ons probleem is dat ze naar Nederland ging werken'. Dat is soms vermoeiend en frustrerend, maar het begint te lukken." Deze zomer maakte Claes al Mosselen brood voor het erfgoedproject Leuvense stoof en met kerst speelde ze met bewoners van Borgerhout Het meisje met de zwavelstokjes.

Sleeping Bee wordt Claes' eerste grotere voorstelling in Vlaanderen, bij Laika. Dat maakt het meteen ook haar eerste jeugdproduct, waarvoor ze zelf de tekst schreef. "Je krijgt een meisje te zien dat geconfronteerd wordt met haar puberteit, met de strijd tussen het kind en de jonge vrouw in zich. Welke spelletjes mag ze nog leuk vinden? Waar groeit haar lichaam heen? En wie zijn haar ouders eigenlijk? Ik speel met een hoop clichés, maar in een leuke verpakking. Dat maakt het erg herkenbaar, bleek uit try-outs."

Ook Claes' ouders zullen vanavond op de première een en ander gespiegeld zien van jonge Karen. "Er zitten een paar knipoogjes in naar mijn eigen, niet geheel onschuldige puberteit. Maar ik ben er zonder al te veel schade doorgeraakt en dat wil ik ook overbrengen naar het jonge publiek in de zaal: don't worry, het gaat over! Noem Sleeping Bee een bakje troost voor alle pubers ter wereld."

De productie is het debuut van Claes' eigen structuur Claes Fabriek, waarbij ze ook haar toekomstig werk wil uitbrengen. "Ik werk heel vormelijk, met veel beelden en ik zie op dit moment geen ander gezelschap waarbij ik aansluit. Zoals elke jonge maker durf ik pretenderen dat ik iets nieuws doe en dan doe ik dat liever zelf."

Kiezen tussen Nederland en Vlaanderen is voorlopig niet aan de orde. "Ik heb beide culturen nodig. In Nederland reageren mensen verbaal veel directer met feedback, terwijl het in Vlaanderen altijd eerst vijf minuten stil blijft. Maar beide landen doen even hard hun best voor jonge makers, ook al blijft het voor iedereen een lange weg om er te komen."

Van 16 tot 18 januari in HETPALEIS, Antwerpen (03/202.83.60). In februari op tournee. www.laika.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234