Maandag 16/12/2019

'Theater moet mensen wakker schudden'

Johan Simons (68), de nieuwe artistiek leider van NTGent, drukt meteen zijn - politieke - stempel op het nieuwe theaterseizoen. 'De wereld staat in brand. Theater moet schokkend zijn.'

Simons neemt de fakkel over van Wim Opbrouck als artistiek leider van NTGent, een job die hij tussen 2005 en 2010 ook al beoefende. Op zijn 'eerste' werkdag werd al meteen duidelijk dat er een nieuwe wind zal waaien door het Gentse stadstheater.

"Ik kom terug omdat het theater in het algemeen in nood is", zegt Simons. "We zitten in een heel brandbare wereld en we moeten daar een antwoord op bieden. Theater moet mensen wakker schudden."

Dat uit zich vanaf september alvast in een repertoire met veel maatschappelijk en politiek actuele stukken. De eerste voorstelling van het seizoen, Accattone, een bewerking van de gelijknamige film uit 1961 van Pasolini, gaat over werkloosheid. De muziektheatervoorstelling, in samenwerking met het Collegium Vocale Gent en geregisseerd door Simons, gaat in september in première in een Gentse havenloods. Die imposante locatie is geen toeval. Simons: "Het stuk gaat over iemand die alleen staat, in een woestijn bijna. Het publiek moet die nietigheid ervaren."

Dit zijn de namen focust zich op de vluchtelingenstroom richting Europese grenzen. La Promesse, naar de film van de gebroeders Dardenne, op corrupte huisjesmelkers. En Absence, een stuk van Peter Verhelst, vertrekt vanuit de vraag of de mens zichzelf opnieuw kan uitvinden? Het stadstheater organiseert ook een leesmarathon, met als startpunt het bekende boek van Geert Mak, In Europa.

"Theater moet weer deel uitmaken van de maatschappelijke discussie", vindt Simons. Mede daarom wil hij ook meer gebruik maken van de grote zaal van het stadstheater. "Zonder slijmen: de allermooiste theaterzaal die ik ken. Ook voor jonge theatermakers die nu in kleine zalen werken moet de grote zaal aantrekkelijker worden."

Eén ding is duidelijk: Simons wordt een artistiek leider die geen blad voor de mond neemt. Ook niet als het gaat over theater in België. "Ik vind het erg dat theaterhuizen en gezelschappen hier om de vier jaar weer moeten bepleiten waarom ze subsidies verdienen. Zo ben je voortdurend met elkaar bezig, in plaats van met de wereld. De politiek heeft ons de rug toegekeerd. In Duitsland (waar hij de voorbije jaren de Münchner Kammerspiele leidde, kvdp) is het bijna een politieke benoeming."

Enter Benny Claessens

Simons kijkt ook naar Duitsland om het bestaande acteursensemble van NTGent - met onder meer Els Dottermans, An Miller en Elsie de Brauw - uit te breiden. Acteur/theatermaker Benny Claessens, bij het grote publiek bekend van de tv-reeks Het geslacht De Pauw, zal zowel acteren als regisseren. Claessens werkte de voorbije jaren al samen met Simons in Duitsland, bij de Münchner Kammerspiele. Simons: "Benny is een moeilijk, maar fenomenaal acteur. Een provocateur par excellence. Als hij iets zegt, hou je je hart vast, maar hij zegt het tenminste."

Andere nieuwkomers zijn Nederlander Pierre Bokma en Risto Kübar, geboren in Estland. "Het is een trouw ensemble en ik wil dat dat zo blijft. Nieuw en jong bloed is goed, maar dat is een geleidelijk proces omdat je over de chemie van een groep moet waken", zegt Simons. Hij geeft ook aan dat er "meer kleur mag en moet komen op termijn". "En zo'n intentie moet naar de basis gaan, anders blijft het te veel buitenkant."

Verder komen er nog meer interdisciplinaire samenwerkingen aan, onder meer met de Ruhrtrïennale, het festival in Duitsland waarvan Simons ook intendant is. En eens dat festival achter de rug is, gaat hij vanaf 2017 ook Theater Rotterdam adviseren. Maar volgens Simons vormt dat multitasken geen enkel probleem. "Ik ben op mijn best als ik het druk heb."

www.ntgent.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234