Maandag 06/12/2021

'The Witch Is Dead' niet (helemaal) welkom op BBC

De dood van Margaret Thatcher dwingt de BBC tot een moeilijke evenwichtsoefening tussen censuur en goede smaak. Aanleiding is het plotse succes van 'Ding Dong the Witch Is Dead', een meesmuilend lied uit de musical The Wizard of Oz.

Mag een openbare omroep haar eigen hitlijst censureren? Hoe wansmakelijk is het een lied met als refrein "Ding Dong! The Witch is dead. Which old Witch? The Wicked Witch!" aan het overlijden van een voormalige premier te koppelen? Waarin schuilt het verschil met de vaak bekritiseerde Chinese staatscensuur? En waarom klinkt Dorothy Gale, hoofdpersonage van het in 1900 geschreven en in 1939 verfilmde boek The Wizard of Oz, in vol YouTubetijdperk plots een pak minder lieflijk in de oren?

Proef de vele gevoeligheden van dit verhaal. Eentje dat exact een week geleden startte, met het plotse bericht over de dood van Margaret Thatcher, en gisteren zijn culminatiepunt bereikte. In de Official Chart Show van BBC Radio 1, middels een muziekfragment dat amper vijf seconden duurde.

Aanhef van dit verhaal is het verrassende succes van een Facebookgroep die er afgelopen week voor pleitte om het destijds door Judy Garland ingezongen 'Ding Dong the Witch Is Dead' de hitlijsten in te stemmen. Als laatste eerbetoon, men zou het ook dansen op het graf kunnen noemen, aan The Iron Lady.

Diepe kloof

De oproep kende enorme bijval - de voorbije week werd meermaals duidelijk dat de kloof tussen voor- en tegenstanders van Thatcher bijzonder diep is - waardoor het lied niet alleen Facebook en YouTube maar ook de officiële hitlijsten bestormde. In de iTunes UK Charts prijkt 'Ding Dong the Witch Is Dead' intussen op nummer één, als meest gedownloade nummer van het ogenblik. En ook in de Official Chart Show van de Britse openbare omroep rukte de song uit The Wizard of Oz razendsnel op: woensdag stond 'Ding Dong' reeds op plaats tien, vrijdag op vier, tijdens de uitzending zondag zou plaats twee de juiste blijken.

Zo snel dus dat Ben Cooper, hoofd van BBC Radio 1, op zijn blog schreef: "Ik bevind me momenteel between a rock and a hard place". Waarna hij preciseerde: "Enerzijds is er het nummer, waarvan ik geloof dat het respectloos is. Het is geen politieke protestsong, het is een persoonlijke aanval op iemand die net gestorven is. Maar anderzijds: als je het liedje zou bannen, krijg je natuurlijk met argumenten over censuur en de vrijheid van meningsuiting te maken."

Wat volgde was een stroom van tv-debatten en opiniestukken, van betogen tegen en pleidooien voor. Met als centrale vraag: moet de BBC 'Ding Dong the Witch Is Dead' draaien of niet?" Rob Wilson, parlementslid voor de Tory Party, vond alvast van wel: "Thatcher heeft miljoenen mensen in Oost-Europa helpen bevrijden. En nu zou er in haar eigen land censuur gepleegd worden omwille van een aantal idioten? Ze zou geschokt zijn." Waarop Sir Gerald Howarth, voormalig medewerker van Margaret Thatcher zei: "Als de BBC zo laag zou zakken dat ze het nummer zouden uitzenden, zullen ze enorm veel mensen tegen het hoofd stoten."

Eerbaar compromis

Uiteindelijk besliste BBC om het lied niet integraal uit te zenden, maar in te bedden in een nieuwsitem over de markante opmars van het lied. Duizenden verkochte exemplaren, vijf seconden muziek.

"De BBC heeft een eerbaar compromis gevonden", zegt Tim Pauwels, manager beroepsethiek bij de VRT. "Je mag de interactieve dynamiek niet helemaal platleggen, maar je kunt ook niet helemaal blind blijven voor de bijbedoelingen die sommigen duidelijk hadden."

Alzo is The Wizard of Oz, meer dan zestig jaar na de filmrelease, opnieuw alomtegenwoordig. De lyrics van 'Ding Dong the Witch Is Dead' werden op straat gescandeerd, op YouTube aangetikt, en op T-shirts afgedrukt. Op de radio, echter, bleef het stil.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234