Maandag 25/10/2021

The Times They Are A-A-A-A-A-Changin' in Gent

In 1976 viel de polite binnen tijdens een vertoning van een documentaire over pornofilms

Op 24 januari 1976, tijdens de derde editie van het Internationaal Filmgebeuren van Gent, zat Ciné Select, de inmiddels verdwenen bioscoop aan het Zuid, afgeladen vol voor de vertoning van A History of the Blue Movie, een documentaire van pornofilmer Alex de Renzy uit 1970, waarvan de titel perfect de blote lading dekte. Het was inderdaad een overzicht van de geschiedenis van de pornofilm, compleet met voorbeelden uit de stille-filmperiode en héél ondeugende animatiefilmpjes. Maar plots viel de projectie stil en gingen de lichten aan. Een opgewonden projectionist kwam de zaal binnengerend met de luidkeelse mededeling dat zijn cabine vol politie zat. Het parket was, zoals dat heet, ter plaatse afgestapt, had met eigen ogen en dus op heterdaad - heter kon moeilijk - vastgesteld dat de documentaire 'zedenschennende' beelden bevatte en had de film dan maar meteen in beslag genomen. De toenmalige festivaldirecteurs Ben ter Elst en Dirk Demeyer werden later gerechtelijk vervolgd.

Opmerkelijk was ook wel dat de aanwezigen toen zomaar, zonder enige vorm van protest tegen dat censuuroptreden, de bioscoop verlieten. Alsof ze zich toch een béétje door de sterke arm van de wet betrapt voelden. Een beetje schuldig ook omdat ze, onder het mom van een 'documentaire', eigenlijk toch wel naar 'vieze prentjes' zaten te kijken. In zijn recensie van A History of the Blue Movie citeert de Amerikaanse filmpaus Roger Ebert heel toepasselijk de schrijver Norman Mailer, die zich ooit heeft afgevraagd of het wel zo'n goed idee was om seks en schuldgevoel los te koppelen van elkaar, want volgens hem zou 'sex without guilt' maar half zo plezant meer zijn.

In datzelfde jaar 1976 stond ook Deep Throat, de roemruchte pornofilm van Gerard Damiano uit 1972, op het programma van het Gentse Filmgebeuren, maar na het incident met A History of the Blue Movie vonden de organisatoren het toch raadzamer om die vertoning te annuleren.

We zijn inmiddels bijna dertig jaar verder en de tijden zijn duidelijk veranderd. Op het programma van het 32ste Internationaal Filmfestival van Vlaanderen-Gent staat nu de Amerikaanse documentaire Inside Deep Throat van het duo Fenton Bailey en Randy Barbato. Die film ging begin dit jaar op het Sundance Film Festival in première en beleefde later zijn Europese première op het Filmfestival van Berlijn. Bailey en Barbato hebben al eerder hun seksuele sporen verdiend in het documentaire genre, met films als Hidden Fuhrer: Debating the Enigma of Hitler's Sexuality, Gay Republicans en Monica in Black and White.

In de uitstekende Deep Throat-documentaire (die zowel archiefmateriaal als veel nieuwe interviews en slechts een vijftiental seconden zogenaamde hardcore bevat) komen behalve de directe betrokkenen ook een hele reeks beroemde intellectuelen aan bod, zoals Gore Vidal, Jessica Jong, Norman Mailer en Camille Paglia. Ook allerlei experts in de materie (zoals Dr. Ruth, Xaviera Hollander, Playboy-baas Hugh Hefner en pornokoning Larry Flynt) komen elk op hun manier duidelijk maken waarom Deep Throat mettertijd kon uitgroeien tot 'the porn film that changed the world'.

Inside Deep Throat wordt vanavond om 22.15 uur vertoond in de Capitole, maar wie ook de échte Deep Throat wil zien, kan vanavond tussen 19.00 uur en middernacht terecht in Ciné ABC, de vlakbijgelegen seksbioscoop.

Jan Temmerman

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234