Zondag 29/11/2020

Filmrecensie

The Third Wife: polygamie in het 19de-eeuwse Vietnam ★★☆☆☆

The Third Wife: (geen) #metoo in het 19 de -eeuwse VietnamBeeld RV

Polygamie in het landelijke Vietnam van de negentiende eeuw leidt niet tot een strijd tussen man en vrouw, maar tussen vrouwen onderling.

Hoewel polygamie sinds de jaren 1950 van de vorige eeuw verboden is in Vietnam, is het hebben van meerdere vrouwen voor sommige welgestelde mannen nog altijd een statussymbool. Tegenwoordig mogen ze slechts eenmaal huwen, maar ze breiden het gezin soms uit met één of meerdere concubines, wat de facto een vorm van polygamie is. In haar eerste langspeelfilm The Third Wife duikt de Vietnamese Ash Mayfair verder in het verleden. In de negentiende eeuw was het immers nog wel een aanvaarde usance om meerdere echtgenotes te onderhouden.

David Hamilton

The Third Wife begint met het huwelijk van de 14-jarige May met een rijke landeigenaar, ze is diens derde bruid. De twee andere gaden zijn al een pak ouder en hebben zelfs al kinderen van de leeftijd van May. De nieuwe eega heeft al snel door dat de echtgenote met één zoon bij manlief in een hogere schuif ligt dan die met drie dochters. Daardoor heeft ze één onwrikbaar doel voor ogen: zo snel mogelijk een zoon baren. Met oog voor detail en aan een contemplatief tempo verhaalt de regisseur het bedrijvige leven van dit omvangrijke huishouden, maar ze snijdt zelden diep.

Het is opvallend dat Mayfair wel genderthema’s aanhaalt, maar er zelden diep op ingaat. The Third Wife is minder een aanklacht tegen veelwijverij dan een kijk op hoe die polygamie de relaties tussen de vrouwen vormgeeft, van achterklap tot ontluikende lesbische gevoelens. Mayfair kiest voor een visuele aanpak met zacht belichte halfnaakte lichamen die bijwijlen (te) dicht aanleunt bij de afgelikte flou artistique van David Hamilton.

Mayfair lijkt daarnaast geobsedeerd door de intimistische sfeer en het kleurenpalet van haar landgenoot Tran Anh Hung (Eternité, The Scent of Green Papayas), die in de generiek vermeld wordt als artistiek adviseur. The Third Wife heeft helaas meer gemeen met de stijl en filosofie van het stoffige L’amant van Jean-Jacques Annaud.

Onder andere te zien op LumièreDalton.be en UniversCiné.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234