Dinsdag 06/12/2022

The Rock is de nieuwe koning van de actiefilm

hollywood op zoek naar opvolger voor stallone en schwarzenegger

Brussel / Eigen berichtgeving

Jan Temmerman

Zijn echte naam is Dwayne Douglas Johnson, maar miljoenen fans kennen hem als The Rock, het Amerikaanse worstelfenomeen dat er als eerste in geslaagd is zes keer WWF-kampioen (World Wrestling Federation) te worden. Inmiddels kennen miljoenen anderen ook zijn naam, want The Rock speelt namelijk de titelrol in de film The Scorpion King, die vorige week de Amerikaanse bioscoopkassa's deed daveren. Die met speciale effecten volgestouwde actiefilm in het zogenaamde 'fantasy-adventure'-genre haalde vorig weekend ruim 36 miljoen dollar binnen en werd daarmee recordhouder voor de maand april. Het vorige record, dat uit '99 dateert, stond met 27,7 miljoen dollar op naam van The Matrix.

The Scorpion King is een duidelijke spin-off van de succesrijke The Mummy-films, die door Stephen Sommers geschreven en geregisseerd werden. In The Mummy Returns daagde het personage van The Scorpion King - een 'legendarische' Egyptische koning die half mens, half schorpioen was - een eerste keer op in een bijrolletje. "De eerste vijf en de laatste vijf minuten van die film probeert men mij te stoppen", vertelde Dwayne 'The Rock' Johnson onlangs in een interview met het persagentschap Reuters over zijn personage. Hij gaf tegelijk toe dat hij in The Mummy Returns niet veel hoefde te zeggen en te doen behalve "look good, fight well and die proud".

Maar Stephen Sommers zag duidelijk brood in het personage en schreef een nieuw actiescenario, waarin de schorpioenkoning dit keer centraal staat en dat dus inmiddels verfilmd werd door regisseur Chuck Russell, bekend van onder meer The Mask en Eraser.

Het verhaal speelt zich af in het Egypte van 5.000 jaar geleden, 'before the time of the pyramids', op het moment dat ene koning Memnon (rol van Steven Brand) vanuit de stad Gomorrah (!) tirannieke trekjes begint te vertonen, aangezien hij zich voorgenomen heeft alle nomadenvolkeren en woestijnstammen te onderwerpen of gewoon uit te moorden. Zijn militaire overwinningen zouden naar verluidt te danken zijn aan de voorspellingen van een tovenaar. Om die te elimineren wordt een beroep gedaan op Mathayus, een soort beroepsmoordenaar, die snel ontdekt dat die visionaire magiër in feite een mooie vrouw is, namelijk Cassandra (rol van Kelly Hu). De film vertelt dan verder hoe Mathayus (rol van The Rock) erin slaagt om met de hulp van Cassandra de bloeddorstige Memnon uit te schakelen en zelf de legendarische Scorpion King te worden.

Dwayne Douglas Johnson werd op 2 mei 1972 in Hayward, Californië, geboren als zoon van worstelaar Rocky Johnson en kleinzoon van worstelaar Peter Fanene Maivia. Als derdegeneratieworstelaar lanceerde Dwayne zich in deze spektakelsport met de naam Rocky Maivia, maar dat is dus inmiddels The Rock geworden, alhoewel zijn talrijke fans hem ook wel kennen als The Great One, The People's Champion, the Brahma Bull, The Corporate Champion en ook nog als The Most Electrifying Man in Sports Entertainment. Van de diverse manieren waarop hij tijdens een worstelwedstrijd zijn tegenstanders uitschakelt, blijken vooral 'the People's Elbow' en ook nog 'the Rock Bottom' de indrukwekkendste te zijn. Zelfs de wijze waarop dit worstelfenomeen zo nu en dan zijn (rechter) wenkbrauw optrekt, blijkt bekend te staan als de zogenaamde 'People's Eyebrow'.

The Rock speelde reeds eerder enkele gastrolletjes in televisiseries zoals Star Trek: Voyager, The Net en That '70s Show. Hij was ook te gast in de Saturday Night Live-show (waar hij in een sketch zelfs een travestierol speelde en ook nog een a-capellaversie van de Presley-hit 'Are You Lonesome Tonight' ten gehore bracht). The Rock was evenmin te beroerd om in het lifestyleprogramma Martha Stewart Living zelf zijn favoriete kookrecepten te gaan klaarmaken.

Maar zijn echte ambitie betreft wel degelijk het grote bioscoopscherm en na zijn korte optreden in The Mummy Returns blijkt zijn hoofdrol in The Scorpion King meteen een schot in de commerciële roos. In de Amerikaanse media wordt trouwens opgemerkt dat het actiefilmgenre wel een nieuwe 'bigger-than-life'-held kan gebruiken nu Sylvester Stallone en Arnold Schwarzenegger duidelijk aan vervanging toe zijn.

Van zijn kant hoeft Sly Stallone niet bang te zijn dat men hem al meteen zal vergeten, want op 16 juli zal hij tijdens de openingsceremonie van de jaarlijkse Home Entertainment-conventie in Las Vegas vanwege de VSDA (Video Software Dealers Association) de prijs in ontvangst mogen nemen als 'Action Star of the Millennium'. Stallone werd wereldberoemd door zijn Rocky-films, waarvan de eerste reeds uit 1976 dateert, en de Rambo-films, waarvan de eersteling twintig jaar geleden onder de titel First Blood in roulatie kwam. Eind mei wordt in de States een speciale dvd-editie van The Rambo Trilogy op de markt gebracht.

In een reactie liet Sylvester Stallone inmiddels weten dat hij de bekroning een grote eer vindt - "I'm very, very humbled by that" - en dat de naam van de prijs blijkbaar garandeert dat de volgende winnaar duizend jaar op die titel zal moeten wachten.

The Scorpion King draait vanaf woensdag 1 mei in de Belgische bioscopen.

Amerikaans worstelfenomeen The Rock laat met 'The Scorpion King' de biscoopkassa's daveren

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234