Dinsdag 26/01/2021

THE ROCK De populairste man ter wereld

Razend populair is hij, Dwayne 'The Rock' Johnson, acteur en worstelkampioen. Sinds deze week is hij ook bij ons weer te zien in het derde seizoen van Ballers op Play More. Waarom kan het publiek niet anders dan deze kale kolos doodknuffelen?

Bent u Dwayne 'The Rock' Johnson? Als u twijfelt, vraagt u zich dan af of u vanochtend om 4 uur bent opgestaan en anderhalf uur aan de ijzers hebt gehangen in een van uw eigen sportscholen. Weet u het nog steeds niet helemaal zeker? Als u op dit moment niet een school kabeljauw en een familieverpakking zoete aardappelen naar binnen aan het werken bent, dan bent u waarschijnlijk niet Dwayne 'The Rock' Johnson. Maar waarschijnlijk wist u het al omdat u niet de best betaalde acteur ter wereld bent en dus vorig jaar geen 55,2 miljoen euro heeft verdiend.

Die inkomsten zullen dit jaar niet veel lager zijn. In april kwam The Fate of the Furious (Fast & Furious 8) uit, met een grote rol voor Johnson. Deze week begon het derde seizoen van de HBO-serie Ballers, en wellicht komt rampenfilm San Andreas 2nog voor de jaarwisseling in de bioscoop. Oh ja, en dan was er natuurlijk nog Baywatch, waar we niet al te veel woorden aan zullen vuilmaken. Overigens zullen slechte kritieken Johnson worst wezen (die hij dan weer snel naar binnen propt; proteïnen), want zijn films zijn steevast een succes bij het grote publiek.

Dwayne Johnson (45) is een van de populairste acteurs van dit moment. Blank, zwart, hoogopgeleid, laagopgeleid, mannen, vrouwen, kinderen, bejaarden; iedereen draagt hem op handen. Figuurlijk natuurlijk, want alleen al de nek van deze man weegt meer dan een tractorband.

Maar als u niet Dwayne 'The Rock' Johnson bent, wie is hij dan? En hoe kan het dat deze spierbundel, deze tot leven gekomen stripfiguur, deze gigantische berg vlees met een oneindige rij hagelwitte tanden, zo populair is? En waar haalt hij al die kabeljauw vandaan?

Kwetsbaarheid

Johnson is in elk geval niet zo geliefd omdat hij een fantastische acteur is. Dat is hij niet (hoewel hij in de om hem heen gebouwde HBO-serie Ballers zeker stappen zet). Johnson wordt meestal gecast als de onverzettelijke spierbundel (waar iets voor te zeggen valt), de held van het verhaal of de goeiige slechterik. Hij brak door met The Mummy Returns (2001), niet de beste avonturenfilm ooit gemaakt. Zijn personage was echter zo populair dat het zijn eigen film kreeg: The Scorpion King. Daarna volgden onder meer films als Fast Five, GI Joe, Pain & Gain, Hercules, San Andreasen Central Intelligence. Het zijn films die u vast weleens voorbij hebt zien komen tijdens het zappen; films waarvan je, nu ja, moet houden. Vermakelijk, zeker. Met veel gevatte oneliners, explosies en gezwollen bicepsen.

Niet dat hij niet kan acteren. "Johnsons beste vertolkingen", schreef GQ onlangs, "zijn grappige rollen waarin hij een glimp van kwetsbaarheid kan laten zien. Ondanks zijn welgevormde fysiek, kan hij op een Will Ferrell-achtige manier kinderlijke onschuld en verwarring overbrengen, met zijn grotemannenlijf en kale babyhoofd."

Het is ook niet omdat hij fantastisch knap is. Zeg nu zelf. Johnson ziet er met zijn gigantische lichaam en dat kolossale, glanzende kale hoofd uit als een grijnzend Kinder Surprise-ei dat een tyrannosaurus heeft opgegeten. Misschien zijn er mensen die hem razend aantrekkelijk vinden, maar hij is bepaald geen Idris Elba.

Om de populariteit van Dwayne Johnson te begrijpen, moet je weten waar hij vandaan komt. Zijn bijnaam 'The Rock' stamt uit zijn vorige carrière. Johnson was (en is) een zeer succesvolle en populaire worstelaar in de WWE (World Wrestling Entertainment), waar hij tal van titels heeft gewonnen. Professioneel showworstelen is in de VS buitengewoon populair en is meer entertainment dan sport, wat wel blijkt uit het feit dat Johnson door WWE-fans werd verkozen tot de worstelaar met de op twee na beste praatjes. Johnson is een legende in de sport. Zijn opa was worstelaar, net als zijn vader Rocky, waarmee zijn zelfgekozen bijnaam is verklaard. En net als andere worstelaars heeft The Rock zijn eigen motto, dat hij te pas en te onpas uitschreeuwt: 'If you smell what The Rock is cooking' (wat zoveel betekent als 'als je begrijpt wat ik bedoel').

Johnson was als worstelaar zo populair dat hij als gastpresentator werd gevraagd voor het comedyprogramma Saturday Night Live en in 2000 samen met hiphopper Wyclef Jean een videoclip maakte voor het nummer 'It Doesn't Matter', waarin hij de hele tijd heel hard 'It doesn't matter!' schreeuwt. Rond diezelfde tijd verscheen zijn autobiografie, die op nummer 1 binnenkwam in de New York Times' bestsellerlijst en waarin hij vertelt hoe hij van tweederangsfootballspeler in Canada opklom tot legendarische worstelaar. Voor hij zijn eerste film maakte, was The Rock al geliefd en zijn filmcarrière heeft daar nog meer aan bijgedragen. Dat is de helft van de verklaring voor zijn populariteit.

De andere helft: hij is fantastisch. Er is iets met Dwayne Johnson dat hem onverwoestbaar en knuffelbaar tegelijk maakt. Enerzijds is er die gigantische fysiek. In een ode die iedereen zou moeten lezen, schreef Vice-redacteur Joel Golby waarom The Rock de Beyoncé is voor jongens. "Iedereen houdt van The Rock, met als belangrijkste reden: hij is sterk. Daar ben ik bloedserieus over. The Rock is gigantisch, zichtbaar sterk. Hij is zo sterk. Het enige wat ertoe doet voor The Rock zijn spieren en spiervermoeidheid en de kleine kans dat er misschien een spier bestaat die hij nog niet heeft ontdekt en die moet worden getraind."

Tegelijk is Johnson zachtaardig en onvermoeibaar positief, de ultieme goedzak. Golby noemt als voorbeelden het playbackwedstrijdje dat The Rock deed met talkshowpresentator Jimmy Fallon, of die keer dat The Rock een van zijn grootste fans in de echt verbond, of die keer dat hij twee hondjes uit zijn zwembad redde. Het komt erop neer dat een onmisbaar element van de ongelofelijkheid van Dwayne 'The Rock' Johnson het gegeven is dat een enorme, angstaanjagende man, iemand die alleen door lichtjes te knijpen je been zou kunnen breken alsof het een twijgje is, steeds weer heel lieve dingen doet.

Contact met de fans

Een belangrijk vehikel van The Rocks pr-machine is zijn Instagram-account, een hyperpositieve aaneenrijging van levenslessen en bedankjes aan fans en de vrouwen in zijn leven, video's van zweetsessies in de fitnesszaal en foto's van de verbazingwekkende hoeveelheid voedsel die The Rock op een dag naar binnen werkt. Voorbeeldje: met kerst plaatste hij een foto van zichzelf met een bord wentelteefjes en een stuk appeltaart. "Dit was mijn kerstcadeau aan mezelf. Ik wil dat iedereen zich een van de gouden regels van de feestdagen herinnert: Don't cheat yourself, treat yourself."

Met Pasen verkleedde hij zich als Pokémon-figuurtje Pikachu om zijn dochter te verrassen. Ook plaatste hij een video vanuit zijn privévliegtuig waarin hij weer maar eens zijn fans bedankte. "Even een momentje voordat we de lucht ingaan om mijn dankbaarheid en liefde naar jullie te sturen, omdat jullie geweldig zijn. Ik heb de beste baan ter wereld en ben de gelukkigste SOB(son of a bitch, zoals The Rock vaker aan zichzelf refereert, red.)die er is." Het niet aflatende positivisme, het gebrek aan talent dat hij compenseert met keihard werken, zijn vastberadenheid om koste wat het kost de top te halen en het continu bedanken van zijn fans hebben van Dwayne Johnson een publiekslieveling gemaakt.

"Hij heeft altijd een populistische aantrekkingskracht gehad", schreef Buzzfeed een tijdje geleden in een profiel van Johnson. "Het lukt hem altijd om zichzelf te vormen naar wat zijn publiek wil. Soms is hij een en al spieren, een lichaam dat andere mannen opzij beukt alsof het papieren poppetjes zijn; soms is hij een actieheld die zijn werk serieus neemt zonder zichzelf serieus te nemen; en soms is hij sociaal bewust, feministisch en razend aantrekkelijk."

En soms denkt hij erover na om zich kandidaat te stellen voor de presidentsverkiezingen van 2020. Nee, echt. In een interview met de Britse GQ van vorig jaar zei Johnson dat hij wel oren had naar een politieke carrière, wat leidde tot een opiniestuk in The Washington Postwaarin de auteur betoogde dat hij zou kunnen winnen. In een recent profiel van GQ sprak Johnson zich uit tegen het inreisverbod vanuit moslimlanden en vertelde hij dat hij tijdens de campagnes zowel door Clinton als Trump was benaderd om zich openlijk achter hen te scharen, wat hij weigerde.

Tijdens een uitzending van Saturday Night Live stelde Johnson zich laatst met running mate Tom Hanks kandidaat voor 2020. Bij wijze van grap, natuurlijk. Of niet, if you smell what The Rock is cooking.

What The Rock is cooking

Het fitnesstijdschrift Muscle & Fitness publiceerde het dagelijkse dieet van The Rock.

► Maaltijd 1: 300 gram kabeljauw, 2 eieren, 180 gram havermout

► Maaltijd 2: 240 gram kabeljauw, 340 gram zoete aardappelen, 150 gram groenten

► Maaltijd 3: 240 gram kipfilet, 400 gram rijst, 150 gram groenten

► Maaltijd 4: 240 gram kabeljauw, 400 gram rijst, 150 gram groenten, 1 eetlepel visolie

► Maaltijd 5: 240 gram steak, 340 gram zoete aardappelen, spinaziesalade

► Maaltijd 6: 300 gram kabeljauw, 400 gram rijst, salade

► Maaltijd 7: 30 gram caseïneproteïne, omelet van 10 eiwitten, 150 gram groenten, 1 eetlepel visolie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234