Woensdag 30/09/2020

Must see

'The Night Manager' herinnert u eraan dat u AMC hebt

Tom Hiddleston speelt ex-soldaat Jonathan Pine in 'The Night Manager'.Beeld Des Willie/AMC

Met miniseries als 'The Night Manager', gebaseerd op een roman van John Le Carré, wil digitale filmzender AMC voor het Belgische en Nederlandse publiek dezelfde truc uithalen als zijn Amerikaanse eigenaar in de begintijd van 'Mad Men' en 'Breaking Bad': het vergeelde filmaanbod doorprikken met must-see-feuilletons van eigen makelij, zodat kijkers de zender beter weten te vinden.

Spionageschrijver John Le Carré noemde het "een van de onverwachte mirakels in mijn schrijversleven": het feit dat een roman die hij in 1993 publiceerde, en waarvan de filmrechten twee decennia lang stof lagen te vergaren, uiteindelijk toch naar het scherm komt, maar dan wel in dat glorieuze nieuwe vertelmedium dat televisie de afgelopen vijftien jaar is geworden.

The Night Manager, een zesdelige minireeks die zaterdag van start gaat op digitale zender AMC, hervertelt de plot van Le Carré's gelijknamige roman in de setting van de Arabische Lente van enkele jaren geleden: ex-soldaat Jonathan Pine (Tom Hiddleston) is de nachtmanager van een hotel in Caïro, die in de gevaarlijke wereld van Richard Roper (Hugh Laurie) terechtkomt, een internationaal wapenhandelaar die op een Gatsby-esk privé-eiland woont, en gouden tijden voor zich ziet dankzij de explosieve situatie die zich in het Midden-Oosten aan het ontwikkelen is.

Roep van het kwade

Het oorspronkelijke tijdsdecor van Le Carré's roman, die zich in de strijd tegen de internationale drugshandel in Centraal-Amerika afspeelde, werd dus verlaten voor een contemporainer kruitvat, maar de kern van het verhaal - de rijke gangster die de jonge belofte binnensleurt in een verleidelijke maar levensgevaarlijke wereld, en zo verder en verder zijn ziel corrumpeert - bleef wel behouden.

"De grens tussen goed en kwaad is goed afgelijnd in het verhaal, maar toch word je aangetrokken door de duistere kant", zegt Suzanne Bier, een Deense cineaste die de showrunner van The Night Manager is. "Le Carré's weet altijd een interessante balans te vinden tussen een fundamenteel spannend, opwindend verhaal, en een onverwacht menselijk oogpunt. Zijn personages zijn altijd complex, moreel gebrekkig en onvoorspelbaar: je apprecieert ze, maar je weet tegelijkertijd nooit of je ze wel kunt vertrouwen."

Meer AMC

The Night Manager staat geprogrammeerd tussen films als Truck Turner (1974), Rolling Thunder (1977), Bull Durham (1988) en The Madness of King George (1994): eerder het soort producten waar kijkers per ongeluk naartoe zappen en misschien blijven hangen voor hun cultwaarde dan dat ze er specifiek op afstemmen. Maar de AMC die kijkers op de Telenet- en Proximuskabel krijgen was tot nu toe nog niet het AMC waarover Amerikaanse kijkers beschikken: het bleef tot voor kort bij een programmatie die wordt gedistilleerd uit een vierduizend films tellende bibliotheek van filmmaatschappijen MGM, Paramount en Sony.

Maar de zender, die bij ons in het najaar opdook na AMC's overname van het Europese tv-zendernetwerk Chellomedia, begint stilaan een model te ontrollen waarmee ook het moederkanaal zichzelf een kleine tien jaar geleden verhief van een treurig repertorium van vergeten films naar een succeszender: eigen tv-fictie als Breaking Bad en Mad Men in de strijd gooien. Het principe: trek kijkers aan met series waarop ze iedere aflevering opnieuw afstemmen, en ze weten meteen de zender ook beter zitten in het kabelaanbod.

Mad Men en Breaking Bad zijn bij ons ondertussen al via andere kanalen bekend geraakt, maar met de nieuwste generatie series probeert AMC nu hetzelfde model uit bij zijn nieuwe Europese zenders. De spits werd vorig jaar afgebeten met de reeks Halt & Catch Fire, die zich afspeelde in de pc-revolutie van de vroege jaren 80, en de laatste tijd geraakt de avondprogrammatie van AMC meer en meer gevuld met eigen werk: buiten The Night Manager komen ook de 'martial arts'-serie Into the Badlands en horrorspin-off Fear the Walking Dead naar de zender.

Zaterdag op AMC (beschikbaar voor Telenet- en Proximus TV-kijkers met het juiste zenderboeket).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234