Maandag 26/10/2020

'The Newsroom' van Aaron Sorkin is nu al een hype

Met The Social Network gunde Aaron Sorkin de wereld een blik achter de schermen van Facebook. Zijn televisiereeks The West Wing liet zien wat er zich in de gangen van het Witte Huis afspeelt. Nu krijgen nieuwszenders diezelfde behandeling in The Newsroom.

Los Angeles is deze week nog net iets meer dan anders de entertainmenthoofdstad van de wereld. Televisiemensen van over de hele wereld vlogen afgelopen weekend richting City of Angels voor de L.A. Screenings. Een tiendaags evenement waarop alle grote Amerikaanse studio's hun nieuwste televisiereeksen aan de wereld laten zien in de hoop die aan zoveel mogelijk buitenlanden te verkopen. De absolute blikvanger van de screenings is The Newsroom, een televisiereeks over het reilen en zeilen op de redactie van het fictieve nieuwsprogramma News Night. Hoewel The Newsroom pas op 24 juni voor het eerst op het scherm komt is ze nu al de talk of the town. En dat wil wat zeggen in een stad als L.A.

Dat de reeks ruim een maand voor de première al in het middelpunt van de belangstelling staat is geen toeval. The Newsroom legt immers behoorlijk wat troeven op tafel. De opdrachtgever bijvoorbeeld. De reeks is besteld door HBO, een betaalzender die dankzij reeksen als Boardwalk Empire, True Blood en The Wire voor onversneden kwaliteit staat. Ook de cast doet het beste vermoeden. Jeff Daniels (Good Night and Good Luck), die de rol van het eigenzinnige nieuwsanker Will McAvoy voor zijn rekening neemt, en Emily Mortimer (Hugo, Shutter Island), die gecast werd als de producent van News Night, hebben hun strepen al uitgebreid verdiend op het witte doek. Maar de actrice die het meest in het oog springt is zonder enige twijfel Jane Fonda. De makers van de reeks wisten haar te strikken voor de rol van Leona Lansing. Lansing is de CEO van het bedrijf waarop News Night te zien is en heeft op die manier haar zeg over alles wat met het programma gebeurt. Het engagement van Fonda is om meer dan één reden opmerkelijk. Niet alleen is dit Fonda's allereerste grote televisierol, ook haar amoureuze verleden zorgt in deze voor een extra accent. Fonda was immers tien jaar lang getrouwd met Ted Turner, de oprichter van nieuwszender CNN. Een gigantisch cadeau voor een scenarist die ervan houdt realiteit en fictie met elkaar te verweven.

Daarmee zijn we meteen aanbeland bij de grootste troef van The Newsroom: scenarist Aaron Sorkin. Sinds die halfweg de jaren 80 ontdekte dat hij beter tot zijn recht kwam aan een tekstverwerker dan op het podium, ontpopte hij zicht tot één van Hollywoods meest succesvolle scenaristen. Zijn eerste succes was A Few Good Men, een oorspronkelijk als theatervoorstelling geschreven rechtbankdrama dat begin jaren 90 verfilmd werd met onder anderen Tom Cruise, Demi Moore en Jack Nicholson in de hoofdrollen. Daarna volgden onder andere Malice en The American President en wat oplapwerk aan de scenario's van films als The Rock en Enemy of The State. Op zoek naar iets nieuws ging Sorkin voor televisie werken. Zijn eerste poging Sports Night was niet meteen een doorslaand succes maar met de tweede reeks die hij uit zijn pen zoog was het wel prijs. The West Wing, een politieke reeks over de fictieve Amerikaanse president Josiah Bartlet en de leden van zijn staf, was in totaal goed voor 86 televisieprijzen, waaronder twee Golden Globes en maar liefst 26 Emmy Awards. Sorkin schreef in totaal 87 afleveringen van The West Wing. Goed voor vier seizoenen en ruimschoots voldoende om van Sorkin een grote naam in Hollywood te maken. Daarna bleef Sorkin zowel voor theater, televisie als film werken. In die laatste sector behaalde hij zijn grootste succes tot nu. Sorkin is immers de man die er in slaagde om van een verhaal over een bende nerds die een website in elkaar knutselen een boeiende film te maken. Een glansprestatie die hem naast een Oscar voor The Social Network ook een uitnodiging opleverde om het levensverhaal van Steve jobs te verfilmen.

Of alle buzz rond The Newsroom terecht is zal nog moeten blijken, want ondanks zijn naam en reputatie verandert niet alles wat Sorkin aanraakt in goud. Bovendien is het niet de eerste keer dat Sorkin zich aan een reeks over de televisiewereld waagt. De twee vorige pogingen Sports Night - over de redactie van een sportprogramma - en Studio 60 on the Sunset Strip - over wat er zich achter de schermen van een late night talkshow afspeelt - leverden niet het verwachte succes. De eerste reeks zong het twee seizoenen uit, de tweede werd na één seizoen geschrapt. Maar alles wijst er op dat het The Newsroom beter zal vergaan. Zo was er na de screening van de eerste aflevering applaus van de verzamelde aankopers, heel uitzonderlijk tijdens de screenings. Ook met de verkoop van de reeks zit het wel snor. Betaalzender Prime laat alvast weten dat The Newsroom in september bij hen te zien zal zijn.

Sam Waterston (l.) en Jeff Daniels verdienden al dik hun strepen op het scherm en draven nu op in The Newsroom, een reeks over het reilen en zeilen op de redactie van het fictieve nieuwsprogramma News Night.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234