Dinsdag 27/10/2020

'The New York Times' ontdekt land vol ongerepte natuur en zonder criminaliteit

Welkom in Kyrzbekistan, waar de bossen ongerept zijn, de jaks gretig grazen en geen criminaliteit bestaat. Sinds 'The New York Times' het Centraal-Aziatische land vorige week voor het eerst vermeldde, groeide het uit tot een internetsensatie.

Het heeft geen kustlijn en er zijn vooralsnog geen luchthavens. Om het mysterieuze Kyrzbekistan te bereiken, moeten reizigers per paard reizen. Maar als zij die beproeving doorstaan, dan staan negen miljoen inwoners klaar om hen met open armen te ontvangen.

Het kleine land in Centraal-Azië staat naar eigen zeggen bekend om zijn antikapitalistische houding. Ondernemerschap is ten strengste verboden en de overheid is logischerwijs alomtegenwoordig. De economie heeft het - wellicht weinig verrassend - moeilijk en burgerrechten zijn er zo goed als onbestaande.

Toch hoeft dat laatste toeristen niet af te schrikken. De overheid zegt welwillend te staan tegenover buitenlanders, die vooral kunnen genieten van uitgestrekte bergketens en ongerepte bossen. Tijdens de vele wandeltochten is het vooral uitkijken naar de jak, een inheemse rundersoort. Die zal hoogstwaarschijnlijk ook 's avonds op het menu staan, omdat het land geen geld heeft om andere voedingsmiddelen te importeren.

Niet-natuurliefhebbers zullen iets minder aan hun trekken komen, maar kunnen toch terecht in enkele steden. Bishkent doet daarbij dienst als de hoofdstad. En hoewel deze plaats niet meteen bekendstaat als bruisend, is het er wel uiterst veilig en zijn er de afgelopen jaren geen criminele feiten genoteerd.

Als dit alles u te vergezocht in de oren klinkt, twijfel vooral niet aan uzelf. Twijfel wel - kortstondig - aan de gezaghebbende New York Times. Het is immers de oude grijze dame van de journalistiek, meer bepaald sportverslaggever John Branch, die aan de wieg staat van dit eigenaardige Aziatische landje.

Branch schreef vorige week een artikel over de 36-jarige bergbeklimmer Tommy Caldwell, die in 2000 tijdens een klimtocht in 'Kyrzbekistan' zou zijn ontvoerd door rebellen en na zes dagen uiteindelijk kon ontsnappen. Zijn verhaal klopt, alleen heeft Caldwell nooit een voet gezet in dat land. Dat kan ook niet, want in werkelijkheid bedoelde Branch Kirgizië. Kyrzbekistan zag het levenslicht omdat hij per ongeluk Oezbekistan en Kirgizië (dat in het Engels Kyrgyzstan wordt genoemd) met elkaar vermengde.

Bijna niemand merkte de fout op. Op de redactie zelf hadden ze het na een uurtje wel door en er werd ingegrepen voordat de krant naar de drukker vertrok. Maar in plaats van de uitglijder in alle stilte te verbeteren, plaatste de krant op haar website een rechtzetting onder het artikel. "Zoals het stuk elders wel correct stelt, was Caldwell in Kirgizië en niet in Kyrzbekistan, dat niet bestaat", klinkt het.

De zakelijkheid van die boodschap zorgde ervoor dat het niet zozeer beschamend, als wel komisch werd. Kyrzbekistan ging viraal en veroverde in geen tijd de harten van tienduizenden internetgebruikers. Er ontstond een nationale vlag, een nationaal motto - "ver weg, maar toch zo dichtbij" - en het bekende tijdschrift Condé Nast Traveller gaf zelfs reistips. "Om de geboorte van Kyrzbekistan, waar al uw dromen waarheid worden, te vieren, hebben we een gids gemaakt voor dit kleine, maar niet onbelangrijke land, waar de rijken heengaan om te spelen en Borat zijn zomers doorbrengt."

Estse president enthousiast

Via Twitter construeerden fans een identiteit, vooral op basis van Oezbeekse en Kirgizische gebruiken en karakteristieken. Er volgde een 'officiële' Twitteraccount, die onder meer de diplomatieke relaties met andere landen moest verbeteren. Iets waar de huidige president van Estland, Toomas Hendrik Ilves, met een knipoog gebruik van wilde maken. "Ik kijk ernaar uit om de economische banden met Kyrzbekistan te versterken", tweette hij. "Goed geprobeerd, 'Estland'", antwoordde zijn gewenste handelspartner. "Maar wij onderhouden alleen relaties met landen die echt bestaan."

Ongein waar The New York Times zich verre van hield. Al stak Branch op Twitter wel ootmoedig de hand in eigen boezem. "Als iemand me zoekt: ik ben in @kyrzbekistan, wat passend is, aangezien ik degene ben die het heeft uitgevonden", schreef hij. Een Centraal-Aziatisch bedankje volgde prompt. "Ik ben zojuist gevolgd door @kyrzbekistan benoemd tot erepresident. Gezien wat ik allemaal heb gedaan voor dat land, is dat wel het minste wat ze konden doen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234