Vrijdag 18/09/2020

Global warming

The Guardian onthult: Bill Gates investeerde 1,4 miljard dollar in fossiele brandstoffen

Bill Gates.Beeld ANP

De Bill & Melinda Gates Foundation, de organisatie van Microsoft-oprichter en filantroop Bill Gates en zijn echtgenote, heeft voor 1,4 miljard dollar (1,3 milard euro) aan investeringen openstaan in enkele van 's werelds grootste fossiele brandstofbedrijven. En dat terwijl de stichting toch een van de grootste voorvechters is van de strijd tegen de klimaatopwarming, zo bericht The Guardian vandaag.

The Guardian doorploegde de meest recente belastingaangifte van de stichting uit 2013 en ontdekte dat Bill Gates investeringen had uitstaan in 35 bedrijven uit de top-200 van de meest vervuilende bedrijven ter wereld. Het gaat dan bijvoorbeeld om oliemaatschappij BP, verantwoordelijk voor de Deepwater Horizon-ramp in de Golf van Mexico, het Braziliaanse mijnbouwbedrijf Vale, Shell, Chevron, Total, en Petrobras.

De Bill & Melinda Gates Foundation is de grootste liefdadigheidsorganisatie ter wereld. Ze spendeerde al ongeveer 43 miljard dollar (40 miljard euro) aan schenkingen, waarvan 33 miljard aan succesvolle gezondheidsprogramma's, zoals dat tegen polio in India vorig jaar.

De stichting onderneemt ook actie tegen de klimaatopwarming. Nog maar in januari van dit jaar schreven Bill en Melinda Gates dat "de bedreiging van klimaatverandering op lange termijn zo serieus is dat de wereld radicaler actie moet ondernemen, en wel nu. Goedkopere energiebronnen moeten ontwikkeld worden, die energie op aanvraag kunnen leveren zonder CO2-uitstoot".

"Moreel en financieel misleidend"

Dat de stichting nu dan ook zelf meer dan een miljard blijkt te investeren in bedrijven die in hoge mate verantwoordelijk zijn voor die uitstoot, gaat er bij The Guardian niet in. De krant heeft een campagne gelanceerd waarin het Gates oproept om de investeringen af te bouwen. "Het is moreel en financieel misleidend om te investeren in bedrijven die als doel hebben nog meer olie, gas en steenkool te vinden en te verbranden."

In Gates' voordeel pleit wel dat hij de grootste investering, die in oliebedrijf ExxonMobil en ter waarde van 824 miljoen dollar, vorig jaar van de hand deed. Over de reden daarachter werd echter niet gecommuniceerd, en het is onduidelijk of de stichting recent nog nieuwe investeringen heeft gedaan.

Gevraagd naar een reactie wilde een woordvoerder van van de stichting geen commentaar geven. "We respecteren de passie van wie actie wil ondernemen tegen klimaatverandering, en we erkennen dat er verschillende manieren zijn om dat te bereiken. Bill investeert zelf veel tijd en geld om schone energie te ontwikkelen." Volgens de stichting worden alle beslissingen over investeringen genomen door een aparte entiteit, de Asset Trust.

De Bill & Melinda Gates Foundation trok zich wel al eerder terug uit bepaalde controversiële bedrijven, die bijvoorbeeld gelinkt werden aan het conflict in Soedan of gevangenissen in Israël. Tabaksbedrijven laat de stichting tegenwoordig links liggen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234