Dinsdag 23/07/2019

The Coen Collection 8 Raising Arizona Knettergekke komedie over babyliefde door Jan Temmerman

Het centrale plotelement in Raising Arizona is de kidnapping van een baby. Na hun opmerkelijke debuut, de donkere misdaadthriller Blood Simple uit 1984, sloegen de gebroeders Coen voor hun tweede speelfilm (1987) resoluut een andere richting in: die van een knettergekke komedie over obsessionele babyliefde. De Amerikaanse filmcritici waren even verbaasd als enthousiast en struikelden over elkaar in het bedenken van jubelende adjectieven: bizarrely wonderful, deliciously loony, unrelentingly goofy, hilariously inventive, a one-of-a-kind comedy.Het moet ook zowat de eerste film zijn waarbij de eindgeneriek de functie van baby wrangler vermeldt. De term wrangler of horse wrangler is bekend uit het westerngenre en verwijst naar iemand die de paarden traint en ze op de set in bedwang probeert te houden. Voor de productie van Raising Arizona werden maar liefst vijftien baby’s ingeschakeld. Vandaar de nood aan een baby wrangler. Het minste dat van Herbert (rol van Nicolas Cage) en Edwina (Holly Hunter) gezegd kan worden, is dat ze een ongewoon stel vormen. Zij is een politieagente en hij probeert zijn boterham te verdienen door allerlei kruidenierswinkels te overvallen. Probeert, want Herbert (die zich liever Hi laat noemen) is niet zo’n snuggere crimineel. Het is trouwens na zo’n mislukte hold-up dat Hi kennismaakt met Edwina (die zich liever Ed laat noemen), want zij moet voor het politiedossier een mugshot van hem nemen. Het klikt tussen Hi en Ed, en ze trouwen zelfs.Als blijkt dat Ed geen kinderen kan krijgen, is haar verdriet onwezenlijk groot. Een baby adopteren is geen optie, want Hi heeft een strafblad. Maar waarom zouden ze geen baby kidnappen? Er is in de plaatselijke pers net heel wat te doen geweest over de vrouw van de lokale meubelmagnaat Nathan Arizona (rol van Trey Wilson) die het leven heeft geschonken aan een vijfling. Zouden zij het zo erg vinden om er eentje te moeten missen? En op televisie hadden de Arizona’s toch zelf gezegd dat zo’n vijfling meer was dan ze aankonden. Een grapje, maar toch.Zodra de kidnapping, op zich al geen sinecure, achter de rug is, nemen de problemen alleen maar toe, want behalve de politie krijgen Hi en Ed ook nog een premiejager achter zich aan.Om verontwaardigde ouders gerust te stellen, toch maar een klein productiegeheimpje: de scène waarin een auto maar net op tijd kan stoppen om een fatale aanrijding met de baby in zijn stoeltje te vermijden, werd in reverse gedraaid. Kortom: de auto stond stil bij het stoeltje en reed dan in razende vaart achteruit. De enige vorm van ‘babymishandeling’ waarvan de Coenbroers beschuldigd kunnen worden, is dat zij een van de vijftien baby’s op een bepaald moment moesten ‘ontslaan’ omdat de dreumes liever begon te stappen dan rond te kruipen.

In Raising Arizona kruipt Nicolas Cage in de huid van Herbert, een niet al te snuggere crimineel met een kinderwens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden