Woensdag 11/12/2019

The Avengers komen hier niet van de grond

Spider-Man, Wolverine, Captain America en de Guardians of the Galaxy staan op straat. Ook al breekt striphuis Marvel in de bioscoop records, toch moet het Nederlandstalige strippubliek er niet van weten. Standaard Uitgeverij stopt na twee jaar met het uitgeven van Marvel-titels.

Veel wenkbrauwengefrons in stripland toen in oktober 2015 Standaard Uitgeverij haar etalage van stokoude titels (Suske en Wiske, De Kiekeboes, F.C. De Kampioenen) wilde opfrissen met de catalogus van een van 's wereld grootste uitgeverijen: Marvel, thuishaven van superhelden als Spider-Man, Hulk en Wolverine.

Dat was niet alleen een opvallende koerswijziging, maar ook een risicovolle. Het heeft namelijk nooit geboterd tussen de Nederlandstalige striplezers en overzeese superhelden. Tot de jaren 70 werden hun comics letterlijk vertaald: Spider-Man was Spinneman, Hulk ging door het leven als De Woeste Bonk en Iron Man als Staalman.

De belangstelling was mager, tot eind jaren 70 het Nederlandse Juniorpress met op slecht papier gedrukte comics kwam aanzetten. Het duurde uiteindelijk tot 2007 vooraleer de stekker er werd uitgehaald door distributieproblemen, een teveel aan titels en een te klein publiek.

Standaard Uitgeverij pakte het anders aan en koos voor Marvel Now!, een herlancering van een paar klassieke titels en de introductie van een paar nieuwe, zoals All New X-Men, Uncanny Avengers en The Superior Spider-Man. Bedoeling was om klassieke verhaallijnen opnieuw op te starten, zonder de voorgeschiedenis van de originele reeksen te verloochenen. Wie door de films geïnteresseerd was geraakt in Marvel-personages, kon zo makkelijker in de verhalen stappen. In oktober verschijnen - na zo'n tachtig afleveringen - de laatste comics. De verhalen zouden dan zijn afgerond.

Moeilijk instappunt

"De oorspronkelijke oplage was tienduizend per titel. Vandaag ligt dat nog tussen 7.500 en 8.000 exemplaren," zegt uitgever Toon Horsten. "Dat is onvoldoende. We denken dat er een publiek voor is, maar een groot deel koopt die comics in het Engels."

De Vlaamse stripwinkeliers hebben elk zo hun redenen waarom de verkoop stokte. Steven Claes van Brainfreeze in Sint-Niklaas: "Het formaat en de uitvoering waren perfect, maar de promotie liep mank. Enkel als je het opensloeg, merkte je dat het een Nederlandstalige editie betrof." Jens Lambirgts van de Antwerpse Mekanik wijst naar de inhoud. "Het probleem is dat al die superhelden een lange voorgeschiedenis hebben. Marvel Now! is voor velen een moeilijk instappunt, want daarin is er bijvoorbeeld al lang geen sprake meer van Peter Parker als Spider-Man. Superior Spider-Man is een door doktor Octopus bezeten lookalike. Dat begrijpt niet iedereen. Bij ons was de verkoop nog enigszins oké, maar wij verkopen vooral de Engelstalige comics - we merken dat de klant net daarvoor kiest. In de Nederlandse taal gaat er toch te veel verloren, denken mijn klanten."

Geen topverkoop

Eenzelfde geluid bij Rick Rosseeuw van De Poort in Gent: "De reeks verkocht hier redelijk goed, maar ik denk dat Standaard grotere oplages gewoon is. En ja, wie Thor of Wolverine echt wil volgen, schaft zich al jaren de Engelstalige edities aan."

Vraag is of de Nederlandstalige lezer wel openstaat voor superhelden in de eigen taal. DC Comics, de grote concurrent van Marvel, wordt bij ons in het Nederlands op de markt gezet door RW Uitgeverij - in wezen een Italiaanse uitgeverij. Zij waren gisteren niet bereikbaar, maar volgens de Vlaamse stripwinkeliers levert ook hun catalogus geen topverkoop op. Ann Jossart van distributeur Pinceel, die de RW-uitgaven verdeelt, bevestigt: "Stripwinkels waar de titels ook in het Engels liggen, verkopen véél minder Nederlandstalige comics."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234