Zaterdag 08/05/2021

Geschiedenis

Thatcher kreeg stiekem rijlessen om brokken te voorkomen

Archiefbeeld van Margaret Thatcher. Beeld AFP
Archiefbeeld van Margaret Thatcher.Beeld AFP

The Lady's not for turning. Dit is een van de bekendste uitspraken van Margaret Thatcher, die middels deze woorden geen twijfel wilde laten bestaan over vastberadenheid. Haar adviseurs, echter, waren niet overtuigd van haar kwaliteiten als automobilist. Dat blijkt uit vrijgegeven documenten van de Margaret Thatcher-archiefstichting.

Om de zegeningen van de Britse auto-industrie te belichten was er in 1986 een publiciteitsstunt georganiseerd. De premier zou in en rond haar ambtswoning een testrit maken in de Rover 800. Aanvankelijk zou het gaan om een rode, maar omdat dit de kleur van de socialistische oppositie was, werd er gekozen voor een blauwe. Een groot probleem, echter, was de rijvaardigheid van Thatcher.

Sinds ze in 1975 was gekozen tot oppositieleider had ze amper meer achter het stuur gezeten. Haar adviseurs maakten zich daarom grote zorgen. Bijkomend probleem was dat de premier, die geen last had van zelfvertwijfeling, niet alleen Downing Street wilde inrijden, maar een rondje maken. Een rijfoutje zou zorgen voor badinerende koppen in de kranten en een gift zijn voor de Labour Partij.

Testrit

Onder leiding van haar loyale assistent Bernard Ingram werd er een plan opgesteld. De Rover in kwestie zou in het geheim naar Chequers worden versleept. In de buurt van dit afgelegen buitenverblijf kon Thatcher oefenen. Ze ging ermee akkoord. De testrit zou een succes worden. Attent als altijd bedankte Thatcher British Leyland voor het rijden in 'deze prachtige auto'.

Ze had te smaak te pakken. Enkele maanden later reed de IJzeren Dame tijdens een bezoek aan een Britse legerbasis in West-Duitsland in een tank rond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234