Donderdag 01/10/2020

Thailand

Thaise koning Bhumibol (88), langstzittende monarch ter wereld, overleden

De Thaise koning Bhumibol Adulyadej.Beeld REUTERS

Bhumibol Adulyadej, de koning van Thailand, is op 88-jarige leeftijd overleden. Bhumibol, ook wel bekend als Rama IX, was koning van Thailand sinds 1946 en daarmee de langstzittende monarch ter wereld. Als staatshoofd trad hij op als lijmer in het politiek verdeelde Thailand, maar toonde zich lang niet altijd onpartijdig.

"Zijne koninklijk hoogheid is vredig ingeslapen in het Siriraj-hospitaal", liet de Thaise regering weten, eraan toevoegend dat zijn dood om 15.52 uur plaatselijke tijd was ingetreden.

De gezondheidstoestand van de Thaise koning was al langer zorgwekkend. Zondag nog werd bekendgemaakt dat zijn toestand onstabiel was, nadat hij een bloedvergiftiging en een ontsteking in zijn linkerlong had opgelopen. Hij sukkelde al langer met verschillende kwalen.

Sindsdien was het paleis karig met informatie over de gezondheidstoestand van de koning. Zijn slechte gezondheid heeft namelijk voor een negatief effect op de Thaise beurs gezorgd. Het is daarom dat de Thaise regering er de afgelopen dagen al alles aan deed de negatieve berichten de kop in te drukken, maar nu heeft het paleis zijn overlijden toch bevestigd.

Thaise bevolking rouwt

Sinds bekend werd dat zijn toestand ernstig is, verzamelden de laatste dagen honderden burgers voor het ziekenhuis in Bangkok om te bidden voor hun staatshoofd. Bhumibol verblijft al enkele jaren in het Siriraj-ziekenhuis in Bangkok en werd voor het laastst in het openbaar gezien op 11 januari, toen hij zijn paleis bezocht.

Bhumibol Adulyadej werd geboren op 5 december 1927 in de Verenigde Staten als zoon van prins Mahidol Adulyadej. Na de dood van zijn broer, koning Rama de achtste, in 1946 werd Bhumibol de 9e koning ('Rama') van de Chakri-dynastie in Thailand. Op 5 mei 1950 - nadat hij zijn studies rechten en politiek had afgerond in Zwitserland - werd hij ook tot koning gekroond. Daarmee was hij het langst regerende staatshoofd ter wereld en de langst regerende vorst.

Beeld EPA

Staatsgrepen

Op papier is de macht van de Thaise koning beperkt. Dat is ook het beeld dat Bhumibol uitventte: een volksvader die boven alle partijen verheven was. Maar achter de schermen roerde de koning zich wel degelijk in de politiek. Zo zou ook de laatste staatsgreep, die in 2014 een einde maakte aan het bewind van premier Thaksin Shinawatra, zijn uitgevoerd met de zegen van Bhumibol.

Beeld EPA

De koning moest zijn leven lang laveren tussen linkse democraten en rechtse generaals, die de macht om de beurt deelden. Hij kreeg een reeks staatsgrepen voor de kiezen. In 1951 pleegden militairen een coup met de intentie Bhumibol uit het zadel te wippen. Een beslissend moment voor de nog jonge koning: voortaan meed hij de confrontatie met generaals en trok zich terug in zijn paleis. De status van vorst verheven boven de partijen was geboren.

Bhumibol was in veel opzichten geen Thai. Hij werd geboren in de Verenigde Staten, groeide op met Europese talen in Zwitserland en koesterde zijn hele leven een voorliefde voor snelle auto's, fotografie en jazz. Bhumibol speelde onder meer saxofoon en trompet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234