Zondag 27/09/2020

Thaise kankerpatiënt (61) sterft in cel na beledigen koning Bhumibol

De Thaise koning Bhumibol en koningin Sirikit.Beeld UNKNOWN

Een man die tot twintig jaar cel was veroordeeld omdat hij in een reeks sms'en de Thaise koninklijke familie zou hebben beledigd, is gisteren in zijn cel overleden.

De gepensioneerde vrachtwagenchauffeur Ampon Tangnoppkaul (61) werd in november vorig jaar tot vijf jaar cel veroordeeld voor elke van de vier sms'en die hij zou hebben verstuurd.

Wetten misbruikt
Volgens tegenstanders van de Thaise wetgeving, die kritiek op de 84-jarige koning Bhumibol Adulyadej zwaar bestraft, toont deze zaak aan dat de wetten niet meer van deze tijd zijn en dat ze misbruikt worden voor politieke doeleinden.

Het overlijden van de gevangene zwengelt het debat aan over voornoemde wetten en de plaats van de monarchie, wat in Thailand een heel emotioneel topic is.

Kankerpatiënt
Hoewel hij aan kanker leed, werd Ampon - in Thailand 'nonkel sms' genoemd - keer op keer een vervroegde vrijlating geweigerd. Volgens de rechter bestond het gevaar dat de man zou vluchten en was zijn toestand niet levensbedreigend. Volgens zijn advocaat zorgde zijn verblijf in de gevangenis ervoor dat zijn gezondheidstoestand verergerde.

Onschuldig?
Ampon hield altijd vol dat hij onschuldig was. De omstreden sms'en bereikten in mei vorig jaar een regeringsmedewerker. In die periode laaiden de politieke spanningen in Thailand hoog op en sloegen regeringstroepen protestmarsen uiteen in Bangkok. Ampon getuigde voor de rechter dat hij niet eens wist hoe een sms te versturen.

Mediaberichten speculeerden dat de gsm van de man gekraakt werd. Maar de rechter achtte het bewezen dat de sms'en, die "de reputatie van koning Bhumibol en koningin Sirikit schade toebrachten en haat jegens het koningshuis konden aanwakkeren", van Ampon kwamen. De rechtbank weigerde echter de inhoud van de sms'en te onthullen.

De wet in Thailand verbiedt het ontluisteren, beledigen of bedreigen van leden van de koninklijke familie. Schrijvers en academici menen dat deze wetten elke open discussie over de monarchie onmogelijk maken en eisen dat ze worden herschreven.

Hoopvol
In een brief aan zijn advocaat liet Ampon vorige maand weten dat hij vaak moedeloos was en zijn vrouw en kleinkinderen miste. "Ik probeer geduldig te zijn. Ik heb er goed hoop op dat ik snel vrijkom", schreef de man nog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234