Donderdag 26/11/2020

Thailand vreest voor chaos na wegvallen bindmiddel

Zeventig jaar lang vormde Bhumibol het bindmiddel voor Thailand, zelfs in tijden van politieke onrust. Na zijn dood zit de angst er goed in bij de Thai.

Bhumibol kende een bijna goddelijke status in Thailand. Het was een staaltje van goed doordachte pr van een kleine elite rond het paleis. Die elite kon dankzij de verering van de koning zelf enorme macht vergaren. Zij bepaalde decennialang (en mogelijk nog steeds) wat in het land gebeurde.

Onder het volk gingen eerbied, angst en liefde hand in hand. Ondanks de straffen raakten de Thai er diep van overtuigd dat zij echt ontzettend veel van hun vorst hielden. Ze vereerden hem. Voor de meeste Thai belichaamde Bhumibol daadwerkelijk de ziel van het land.

Zo was Bhumibol uiteindelijk de enige stabiele factor in een land waar politieke onrust de straten in brand zetten. De koning was er altijd, zeventig jaar lang, en hield alleen al door er te zijn het land bij elkaar.

Hele generaties Thai zijn met hem opgegroeid en hebben nu de grootste moeite zich hun land zonder hem voor te stellen. Daarom is de angst bij zijn overlijden zo enorm. Mensen hamsteren zelfs voedsel uit vrees voor chaos.

Kroonprins Maha Vajiralongkorn kan die vrees niet wegnemen. Hij heeft bijlange niet het aanzien van zijn vader, en zal dat ook nooit krijgen. Hij wordt desondanks de nieuwe koning. Zeker is dat het koningschap er met hem anders zal uitzien. Vraag is of het sterk genoeg zal zijn om de macht van de paleiskliek nog langer te legitimeren. Ook is er nog de vraag wat de nieuwe koning zelf wil. Zal hij genoegen nemen met een ceremoniële functie, of wil hij echte politieke macht?

Leger

Behalve de kroonprins en de paleiselite is er ook nog het leger, dat sterke banden met die elite onderhoudt. In 2014 heeft het leger met de zoveelste coup de macht gegrepen. Volgens analisten was die machtsgreep een voorbereiding op de troonswisseling. De militairen kunnen die nu begeleiden en elke ongewenste oppositie onmiddellijk de kop indrukken. Zo kunnen zij ervoor zorgen dat de gevreesde chaos nog even uitblijft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234