Zondag 25/10/2020

Textielreus Beaulieu schikt eindelijk met fiscus

Het laatste taboe bij de textielgroep lijkt gesneuveld. Beaulieu International Group, die al sinds 1990 onderzocht werd voor fiscale fraude, heeft een overeenkomst afgesloten met de fiscus.

Beaulieu en de Bijzondere Belastinginspectie (BBI) zijn tot een 'evenwichtig akkoord' gekomen, klinkt het in een summiere mededeling. Het bedrag van de schikking is niet bekend.

Beaulieu zegt in een mededeling dat de overeenkomst "een uiting van de wil van het bestuur van de groep is om het verleden definitief achter zich te laten en zich ten volle te richten op de toekomst". Het is bovendien een krachtig signaal rond de ambities van de groep en goed voor het vertrouwen van de medewerkers, de klanten, de leveranciers en andere stakeholders, luidt het.

Gigatapijtfusie

Beaulieu International Group (BIG) is de koepel boven de verschillende textielbedrijven die destijds werden opgericht door de iconische familiepatriarch Roger De Clerck. Hij verdeelde de verschillende takken over zijn kinderen, die in 2005 onder druk van de marktomstandigheden tot een hernieuwde samensmelting besloten.

Daar waren zowat 80 Beaulieu-bedrijven bij betrokken, verdeeld over België, Frankrijk, Duitsland, Engeland en Zuid-Afrika . Het geheel stond bij de fusie voor een omzet van 1,7 miljard euro en 7.500 werknemers. Het was de grootste tapijtfusie ooit in West-Europa.

Sinds decennia hing boven de groep het zwaard van Damocles in de vorm van fiscale claims. Het onderzoek naar fiscale fraude werd al in 1990 geopend.

Jan De Clerck, van de Domo Group, sloot als eerste in 1998 een deal met de fiscus. Wat hem niet in dank werd afgenomen door de rest van de familie. Toch zouden ook veel later Carl Bouckaert en diens - inmiddels ex-vrouw - Mieke De Clerck een schikking onderhandelen voor de Amerikaanse tak van de groep. Ook de jongste zoon, Dominiek De Clerck, volgde later.

Voor de vorig jaar overleden Roger De Clerck was het al die tijd een taboe om te onderhandelen met de belastinginspectie. Dat de huidige generatie echter hun kinderen niet wilden opzadelen met die beladen erfenis was al langer duidelijk. Het was echter wachten tot de tijd rijp bleek. En op groen licht van Francis De Clerck, de huidige sterke man binnen de clan.

Francis De Clerck is vandaag de CEO van de groep nadat het de afgelopen zomer tot een breuk kwam met het zittende management. Zowel gedelegeerd bestuurder Geert Roelens als hr-baas Steven Ryon werden per direct bedankt na een grondig meningsverschil met de raad van bestuur. Enkele weken geleden werd ook Mimi Lamote als marketingdirecteur ontslagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234