Vrijdag 23/10/2020

SpaceX

Tesla Roadster wijkt af van geplande koers

Elon Musk doopte de pop achter het stuur van de Tesla Roadster om tot Starman.Beeld AFP

De sportauto van Tesla die met de Falcon Heavy de ruimte werd ingestuurd, wijkt af van het geplande traject. Dat heeft Elon Musk gisteren op Twitter bekendgemaakt. De CEO van SpaceX gaf toe dat Starman, de pop die achter het stuur zit, een beetje te hard op de gaspedaal had gedrukt.

In een tweet bevestigde Musk dat de finale bestemming van de missie is veranderd. "Koers gewijzigd waardoor traject voorbij Mars loopt en reis verderzet naar de planetoïdengordel.'

Musk liet een Tesla Roadster als ludiek experiment meevliegen met de eerste vlucht van de Falcon Heavy. Het doel was de heliocentrische baan die op ongeveer dezelfde afstand van de zon als van Mars ligt. Op zijn nieuwe traject zal de Falcon Heavy maandenlang onderweg zijn naar de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Hier is het risico op een catastrofale botsing groter dan op de oorspronkelijk gewenste koers. De missiemanagers hebben nog niet bevestigd of de koersverandering een ongeluk of intentioneel was.

Sommige experts vrezen voor de effecten van ruimtelijke straling op de Tesla Roadster. Professor chemie aan de Indiana University William Carroll legt uit wat er kan foutlopen: "Alle organische stoffen lijden onder de verschillende types van straling. Als de bindingen breken, kan de auto letterlijk uit elkaar vallen."

Beelden van crash

SpaceX hoopt met deze demonstratievlucht contracten van NASA te winnen. Musk heeft ook het verlies bevestigd van een centrale 'core booster' na de lancering, een van de drie kleinere Falcon 9-raketten die samengebonden werden om de Falcon Heavy te vormen. De twee andere raketten keerden veilig terug naar het landingsplatform aan het Kennedy Space Center. De derde had op een boot in de Atlantische Oceaan moeten landen, maar crashte in de oceaan. "Het dek van het schip lag vol scherven", zei Musk. "We gaan dit onderzoeken. De raket is duidelijk niet op het onbemande schip geland. We hebben er beelden van."

Musk heeft meer dan een half miljard geïnvesteerd in de lancering van de Falcon Heavy. Hij hoopte op succes om zijn concurrenten af te troeven. Er zijn namelijk verschillende bedrijven die strijden om ruimtevluchten voor de man in de straat mogelijk te maken. "We willen een nieuwe ruimterace. Dit zal andere bedrijven aanmoedigen om hetzelfde te doen", legt Musk zijn beweegredenen uit.

Beeld REUTERS

Correctie: in een eerste versie stond dat de Falcon Heavy voorbij Mars is geraasd. Dat klopte niet en werd gecorrigeerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234