Maandag 06/12/2021

Storm Harvey

Terwijl Texas zich opmaakt voor nog meer regen, bezoekt Trump vandaag het rampgebied

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Het waterpeil in en rond Houston zal tot eind van de week nog verder stijgen als gevolg van de vele regen die de miljoenenmetropool volledig heeft verlamd. De autoriteiten in Texas verwachten dat nog zo'n 30 duizend bewoners de komende dagen in opvangcentra zullen moeten worden ondergebracht. President Trump zal vandaag voor het eerst het rampgebied bezoeken. Het aantal doden als gevolg van de storm Harvey is opgelopen tot acht.

Duizenden hulpverleners, onder wie soldaten van de Nationale Garde, politie, reddingswerkers en burgers proberen met helikopters en boten mensen in veiligheid te brengen die vastzitten in hun huis. Alleen al de kustwacht krijgt zo'n duizend telefoontjes per uur van mensen die hulp nodig hebben.

Terwijl de regen blijft neerdalen in het rampgebied in Oost-Texas, ondervinden hulpverleners daar steeds meer problemen. De Cajun Navy, een vrijwilligersgroep uit Louisiana, moest sommige reddingspogingen zelfs stopzetten vanwege boze reacties van bewoners. "Er wordt geschoten op onze bootjes als we niet iedereen kunnen meenemen", aldus Clyde Cain van de groep die bekendheid verwierf tijdens de orkaan Katrina in 2005. "Ze maken het moeilijk voor ons om ze te redden. Mensen raken in paniek nu het water stijgt."

null Beeld AFP
Beeld AFP

Verwacht wordt dat in delen van Houston, waar zo'n 6.8 miljoen mensen wonen, in een week tijd 1.27 meter regen zal vallen. Dit is meer dan gemiddeld in een jaar valt. Honderden wegen in en rond de stad zijn geblokkeerd door het hoge water. Ook de twee luchthavens zijn onbruikbaar omdat de landingsbanen zijn ondergelopen. Zo'n kwart miljoen mensen zit inmiddels zonder elektriciteit. Mensen die door het water waden, moeten ook steeds meer op hun hoede zijn voor het gevaar van krokodillen en slangen.

Krachtigste in 50 jaar

Verwacht wordt dat Harvey, de krachtigste orkaan die Texas bereikte in ruim 50 jaar, tot donderdag nog 3 tot 6 centimeter regen zal laten neerdalen in het kustgebied bij Louisiana. Sinds Harvey in het weekeinde aan land kwam, blijft het hangen langs de kust van Texas. Een gebied van San Antonio tot Louisiana wordt nu geteisterd door regenbuien. "Tropische regenbuien die blijven rondhangen, zijn heel moeilijk te voorspellen", aldus meteoroloog Alek Krautman van de National Weather Service.

Het noodweer kan volgens financiële deskundigen zo'n 20 miljard dollar schade veroorzaken. Harvey wordt dan een van de kostbaarste orkanen ooit voor verzekeraars. De orkaan Katrina, die Louisiana in 2005 trof, is tot nu toe de grootste financiële strop voor verzekeraars: 75 miljard dollar. Sandy in 2012 veroorzaakte zo'n 30 miljard schade in New York en omgeving.

Prioriteit

Amerikaanse parlementariërs beloofden de duizenden gedupeerden maandag snelle financiële hulp. Dat zei Paul Ryan, de Republikeinse voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. 'Wij zullen degenen die te lijden hebben gehad van deze verschrikkelijke catastrofe helpen', verzekerde Ryan. President Trump zei dat de regering zich moet voorbereiden op een forse schadepost. Trump: "Zoals jullie weten wordt het een erg dure geschiedenis. Het zal een lange en moeilijke weg zijn."

Trump brengt dinsdag een bezoek aan Texas om de situatie ter plekke in ogenschouw te nemen en te zien of het rampgebied alles krijgt wat nodig is. "De bescherming van mensenlevens heeft nu mijn hoogste prioriteit", zei hij. Trump gaat niet naar Houston. Hij wil de hulpverlening niet belemmeren. De president bezoekt eerst Corpus Christi langs de kust. Daarna gaat hij naar de hoofdstad Austin. De president overweegt zaterdag nog een keer naar Texas te gaan met een eventuele tussenstop in Louisiana, waar Harvey nu ook voor overvloedige regenval zorgt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234