Maandag 25/05/2020

Terwijl de wereld zich drukmaakt over corona, zijn Wit-Russische stadions gevuld

Jonge Wit-Russische voetbalfans moedigen hun team aan bij de wedstrijd tussen Torpedo Zjodino en Belsjina Bobroejsk afgelopen weekeinde.Beeld AP

Ga op een tractor zitten en bewerk het land. Dat adviseert de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko zijn bevolking tijdens de coronacrisis. Zijn land draait gewoon door. Zelfs de voetbalstadions zitten nog vol.

Loekasjenko, die voor hij president werd directeur was van een staatsboerderij, maakt zich weinig zorgen over het virus dat zich langzamerhand ook in zijn land begint te verspreiden. Volgens hem is het een ‘waanvoorstelling’ die het land meer schade zal berokkenen dan het virus zelf.

Tijdens een recente kabinetsvergadering die door de staatstelevisie werd uitgezonden zei Loekasjenko dat zijn land ook andere virussen heeft overleefd en adviseerde hij de kijkers te werken op het platteland. “Daar praat niemand over het virus”, legde hij uit. “De tractor heelt alles, de velden helen alles.”

Een ander advies van de autoritaire president, die al 26 jaar de macht heeft in Wit-Rusland, is regelmatig naar de sauna gaan: in die hitte overleeft het virus volgens hem niet. Of een partijtje ijshockey spelen, natuurlijk. “Hier heb je geen virussen, ik zie ze niet”, vertelde de president opgewekt nadat hij aan een ijshockeywedstrijd had meegedaan.

Openbare leven

Terwijl in Rusland steden langzaam op slot gaan, gaat het openbare leven in Wit-Rusland gewoon door. Scholen, bioscopen, restaurants, cafés, alles is open. Het aantal coronabesmettingen is, althans volgens officiële cijfers, nog beperkt. Drie dagen geleden meldde het ministerie van Gezondheid dat er 94 gevallen van Covid-19 waren ontdekt, sindsdien zijn er geen nieuwe cijfers gemeld. 

Wit-Russische journalisten vertrouwen het niet: eerder kwam het ministerie twee keer per dag met een update. De journalistenvereniging riep de autoriteiten op weer iedere dag een overzicht te geven van de stand van zaken. Dat is volgens de journalisten het beste middel tegen geruchten en nepberichten.

De Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko (midden) deed afgelopen weekend gewoon mee aan een ijshockey-wedstrijd.Beeld via REUTERS

Anders dan in andere landen zitten ook de voetbalstadions in Wit-Rusland nog vol. Normaal trekken de wedstrijden in de Wit-Russische ereliga nauwelijks aandacht in het buitenland. Maar nu de voetbalcompetitie vrijwel overal stilligt, volgen voetballiefhebbers uit de hele wereld clubs als Dinamo Minsk, Sjachtjor Soligorsk en FC Brest. Ook de Chinese gokindustrie is blij met het doorgaan van de Wit-Russische competitie: waar kun je anders nog op gokken in deze schrale tijden?

Wit-Ruslands buurlanden maken zich echter zorgen over de aanpak van Loekasjenko. Tot woede van de Wit-Russische president besloot Rusland de grens te sluiten, zonder overleg met Minsk. Nog maar een paar maanden geleden spraken de twee voormalige Sovjetrepublieken nog over het aangaan van een politieke unie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234