Maandag 23/05/2022

Terugtocht Tamil Tijgers uit 'hoofdstad' Kilinochchi

De opstandige Tamil Tijgers in het noorden van Sri Lanka zijn bezig hun hoofdstad Kilinochchi te verlaten. De val van de stad, het centrum van de bestuurlijke macht van de Tamils, is op handen, meldde een defensiewoordvoerder in Colombo.

Hoewel de stad uit militair strategisch oogpunt weinig betekenis heeft en de strijd ongetwijfeld wordt voortgezet, zou de val een gevoelig verlies zijn voor de Bevrijdingstijgers van Tamil Eelam (LTTE). Zij ontvingen er tot voor kort buitenlandse diplomaten en de stad was lang het centrum van hun politie en rechtspraak.

Verklaring president
Defensiewoordvoerder Keheliya Rambukwella zei dat de regeringstroepen na dagenlange felle gevechten 'aan de rand' van Kilinochchi stonden. "Zij trekken zich terug", zei Rambukwella in een verwijzing naar de Tamil-troepen. "Hun aanwezigheid is niet langer merkbaar." Andere regeringsbronnen zeiden dat president Mahinda Rajapaksa persoonlijk een verklaring zou afleggen.

Grootschalig offensief

Het was onmogelijk de rebellen om een reactie te vragen, omdat de regering bijna alle verbindingen met het noorden heeft verbroken en journalisten geen toestemming geeft naar het front te reizen.
De LTTE moest in juli zijn posities in Oost-Sri Lanka prijsgeven. Daarna werd een grootschalig offensief tegen het noorden op touw gezet. De opmars naar Kilinochchi kwam enkele weken geleden tot stilstand doordat als gevolg van de moesson wegen en velden onder water kwamen te stan. Maar defensie kondigde aan door te zetten. Drie dagen van gevechten in hevige regen gaven de doorslag. Er zouden 122 rebellen en 27 soldaten zijn gesneuveld.

Sinds 1983
De rebellen voeren sinds 1983 strijd voor een onafhankelijk thuisland voor de Tamils. In 2002 kwam dankzij Noorse bemiddeling een bestand tot stand. Dat stortte echter na drie jaar ineen, waarna de strijd opnieuw in alle hevigheid losbarstte. De oorlogvoering kostte tot dusver zeker zevenhonderdduizend mensen het leven.

Human Rights Watch meldde intussen dat in Oost-Sri Lanka 'moorden en ontvoeringen aan de orde van de dag' zijn. "Er is volledige straffeloosheid voor verschrikkelijke misbruiken", zei HRW-directeur voor Azië Brad Adams.

Executies
De organisatie registreerde sinds september in de regio dertig buitengerechtelijke executies, waaronder twee jongemannen die na hun arrestatie in Batticaloa dood op het strand waren gevonden. Hun lichamen vertoonden tekenen van marteling.

Volgens HRW zijn veel mensenrechtenschendingen het werk van Tamil Makkal Viduthalai Pulikal, een van de Tamil Tijgers afgescheiden militie die nu samenwerkt met de regering. (novum/ap/jv)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234