Maandag 26/07/2021

'Terugblik op mijn jeugd'

Johan Simons: 'Alles in deze productie blijft klein en gevoelig'

theater l SENTIMENTI in desingel

Wouter Hillaert

Theater keert terug naar de grote verhalen, opgehangen aan levensgeschiedenissen van gewone stervelingen. Je zag dat al op het Theaterfestival in Bezonken rood van Guy Cassiers en Isabella's Room van Jan Lauwers, twee odes aan een sterke moederfiguur. Nu onthaalt deSingel Sentimenti van Johan Simons en Paul Koek, dat ze in 2003 maakten voor de Ruhrfestspiele van Gerard Mortier. Ook in dit muziektheaterstuk staat de moeder centraal. Ze ligt op haar sterfbed, met naast zich haar zoon Simon. Die roept voor zijn geestesoog de liefdeshistorie op die zij ooit beleefd heeft met een Italiaanse gastarbeider, toen die in de mijnen van de Roer kwam werken. Theater op zoek naar de verloren tijd, dus. En naar het schijnt: heel erg mooi.

Net als in Bezonken rood en Isabella's Room dient de verhalende inslag van Sentimenti een emotionele impact op het publiek. Simons nuanceert evenwel: "Sentiment is het hoofdthema, maar dan in de betekenis van 'een herinnering waardoor je in een oprecht gevoel terechtkomt'. Geen platte sentimentaliteit dus. Alles in deze productie blijft klein en gevoelig."

Naast de goeie ouwe acteurs van Simons' vorige gezelschap ZT Hollandia, Jeroen Willems (de zoon) en Chris Nietvelt (de moeder), verschijnen in Sentimenti ook vier zangers en een ensemble van twaalf muzikanten. Zij voeden het acteerspel met verschillende aria's van Verdi. Wat bepaalde de keuze van de aria's bij het verhaal? Hun tekst of hun gevoelslading? Simons: "Uiteindelijk is het de muziek geworden. Toen ik vroeger op zolder een plaatje draaide, ging het ook niet om de tekst, maar om de emotie die dat losmaakte."

Je zou het niet van Simons verwachten, zeker niet als je zijn andere internationale coproducties ziet. Anatomie Titus, Elementarteilchen, Fort Europa: allemaal benadrukten ze de tekst en de mens- en wereldbeelden daarin. Waarom is dat in Sentimenti totaal anders? Simons: "Het is het kleinmenselijke verhaal dat me intrigeert. Want naast ideeën overbrengen, wil ik graag mensen ontroeren. Er is ook mijn persoonlijke voeling met dit verhaal. Het is een terugblik op mijn eigen traject."

Waar en wanneer Sentimenti, van ZT Hollandia, nu gecoproduceerd door deSingel en NTGent, tot 10 september, deSingel, Antwerpen. Info en kaarten: 03/248.28.28 en www.desingel.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234