Vrijdag 03/12/2021

'Terug naar Oostenrijk'

Deze week begeven 300.000 Belgen zich naar de skigebieden van de Alpen. Dit jaar is er een klein verschil: lawines hebben al aan 21 mensen het leven gekost en een grote chaos veroorzaakt. Het gevaar voor nieuwe sneeuwverschuivingen is reëel. De Morgen stuurde een journalist en een fotograaf met een motorhome naar de wintersportgebieden, van waaruit zij de hele week verslag zullen uitbrengen.

Het eten in het hotel was niet te vreten. De mensen waren onvriendelijk en de drank te duur. De vingers waren bevroren, de lippen zaten onder de koortsblazen en voor de lift hadden ze meer dan een uur moeten aanschuiven voor één minuut skiplezier. Après-ski? Vergeet het maar. Niet in de Franse Alpen. Waarom reizen tweehonderdduizend Belgen elke winter duizend kilometer voor een koude vakantie vol ellende? 'Ach, een wintervakantie is altijd 90 procent ellende als je met de kinderen gaat. Maar die 10 procent plezier die overblijft, is fantastisch!'

Argentière.

Van onze reporter ter plaatse

'Zo'n klein koffietje!', roept de vrouw verontwaardigd wanneer haar vriendin de drankjes op tafel zet. We zijn in Le Spot, een ongezellige snackbar op een tussenhalte van skipiste Les Grands Montets in Argentière. Mariel Goris en Marie-Louise Vermeiren zitten met de kinderen te wachten op hun echtgenoten die buiten nog ergens op de latten staan. Het Antwerpse gezelschap gaat elke winter skiën, al zeven jaar lang. Maar de drukte die dit jaar in de Franse skistations heerst, hebben ze nog nooit meegemaakt. "Ik begrijp niet wat er aan de hand is, maar bijna drie maanden geleden al was bijna alles volgeboekt in Oostenrijk, waar we eigenlijk naartoe wilden", vertellen ze. "Zelfs toen we meer dan 100.000 frank (2.478,94 euro) boden voor een appartement, lachten ze ons uit in de reisbureaus. Uiteindelijk hebben we nog een plekje op een bus van een West-Vlaamse tennisclub gevonden. Daarom zitten we nu in Frankrijk, in een hotel in Les Houches, waar twee bussen met Vlamingen logeren. Maar als je het ons vraagt, waren we beter naar Oostenrijk gegaan. De skipistes zitten hier eivol en als je goed kan skiën ben je snel rond."

De klacht over de drukte is algemeen. Het skigebied rond Les Grands Montets is tot ver buiten Europa bekend om haar uitgestrektheid, maar het toeval wil dat de carnavalsvakantie van de Belgen samenvalt met die van de Nederlanders en de Fransen. Er glijden ook heel wat Canadezen, Russen en Scandinaviërs rond. Bovendien zijn er dit seizoen zoveel pistes gesloten wegens lawinegevaar dat iedereen naar dezelfde plekken komt. "Het lijken wel mierenhopen", vindt Mariel Goris. "Gisteren hebben we meer dan een uur moeten aanschuiven voor een skilift in la Flégère om naar boven te geraken. Het was bangelijk, die grote mensen die er van alle kanten tussenschoven en de kinderen bijna platdrukten. Ze worden dan kwaad en agressief. Dat zou nog niet zo erg zijn als je daarna de hele dag kon skiën, maar soms ben je al na één minuut beneden. Allez, ik overdrijf. Een kwartier misschien. Nee, Oostenrijk dan. Daar hebben ze tenminste nog een après-ski."

Het beeld dat vervolgens van het land der jodelaars wordt opgehangen, houdt het midden tussen een poëtische lofzang en een reisbrochure. Nergens zijn de mensen zo vrolijk en blij, nergens is de schnaps zo hartverwarmend. De skipistes zijn er bezaaid met gezellige hutjes waar de pizza staat te wachten en waar de handschoenen te drogen hangen voor het knetterende haardvuur. "Als je in Frankrijk na een dag skiën naar beneden komt, zie je alleen een vuile parking vol sneeuw, bussen en auto's", zegt Marie-Louise. "In Oostenrijk zetten ze de muziek keihard en begint iedereen te lachen. 's Avonds kunnen de kinderen buiten gaan sleeën of is er kinderanimatie. Hier vullen ze de avond met hun game-boy." En het eten? De gezichten vertrekken in een pijnlijke grimas. "Koude soep, bruine bonen en soepkip, waarvan je de restjes de volgende dag in de sla terugvindt."

"Oostenrijk, het paradijs", bromt de oudste zoon met een mond vol pizza. De veertienjarige Dieter herinnert zich van de vorige droomvakanties vooral Bruno de buschauffeur, die telkens vijf minuten ging skiën en dan voor een uurtje een Oostenrijkse pub binnenwaggelde. "Hier in Frankrijk zou dat niet kunnen, met al die alcoholcontroles op de skipistes", weet hij. Olivier is druk bezig met het voorbereiden van zijn spreekbeurt voor de school volgende vrijdag, over zijn skivakantie. De bruine bonen zal hij wijselijk verzwijgen. Waarover zal hij het dan wel hebben? "De snelheid", lacht hij. Op goede dagen glijdt hij tegen 80 kilometer per uur een berg af, sneller dan zijn vader. Olivier staat al op de latten sinds hij vier jaar is en is een van de weinige jongens in zijn klas die kan skiën op de zwarte piste. En verder maakt hij al de hele week foto's van allerlei soorten skiliften: de eitjes, de stoeltjesliften en de grote bakken.

Frankrijk heeft toch nog goede kanten, zo blijkt. De pistes zijn er meestal groter en mooier dan elders en in tegenstelling tot Italië en Oostenrijk ligt er altijd sneeuw. "Echte skifreaks kiezen voor Frankrijk", zegt Olivier met een kennersblik. "Maar zo freaky zijn we nu ook weer niet", vult Marie-Louise aan.

Voor een verblijf van acht dagen hebben de twee Antwerpse families zo'n 30.000 frank (743,68 euro) per persoon neergeteld. Of het dan de moeite loont, willen we weten. "Ach, een wintervakantie is altijd 90 procent ellende als je met de kinderen gaat", lacht Mariel. "Het is altijd wat. Gesleur met ski's, bevroren botten, de kinderen die een handschoen uit de skilift laten vallen of hun muts verliezen... Maar die 10 procent plezier die er overblijft, die is echt fantastisch. Volgend jaar gaan we terug. Maar dan naar Oostenrijk."

(AmB)

'Zelfs toen we meer dan 100.000 frank boden voor een appartement in Oostenrijk, lachten ze ons uit'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234