Donderdag 02/12/2021

Terug in de presidentsrace: Republikein Newt Gingrich

Onder het motto 'alles beter dan Mitt Romney' hebben conservatieve Republikeinse kiezers het oog laten vallen op het zoveelste alternatief. Newt Gingrich is ineens opgerukt naar een plaats in de top drie. "Het laatste benzinestation voor de woestijn", grapte een linkse televisiecommentator.

In een vrijdag bekendgemaakte peiling van CBS News gaat Herman Cain aan kop, met Romney en Gingrich op een gedeelde tweede plaats. Die plotselinge belangstelling voor Gingrich heeft iets van een wanhoopssprong. Want van alle kandidaten die tot nu toe figureerden als 'de anti-Romney', zoals Donald Trump, Michele Bachmann, Rick Perry en Herman Cain, is hij de meest onwaarschijnlijke.

Deze zomer leek zijn campagne morsdood, toen bijna zijn hele staf ontslag nam. Zijn medewerkers pikten het niet dat hun baas liever met zijn vrouw een cruise maakte langs de Griekse eilanden in plaats van langs de deuren te gaan in staten zoals Iowa, waar straks de eerste voorverkiezingen worden gehouden. Bovendien torst de voormalige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden veel ballast uit het verleden met zich mee. Als een van de belangrijkste conservatieve tegenspelers van president Bill Clinton in de jaren negentig, leed hij memorabele nederlagen, die leidden tot zijn aftreden. Hij heeft twee scheidingen achter de rug, wat hem hoogst verdacht maakt bij de sociaal-conservatieven in de Republikeinse partij.

Midden jaren negentig kreeg hij, tijdens zijn tweede huwelijk, een affaire met de 23 jaar jongere Callista Bisek. Dat weerhield hem er niet van om Clintons afzetting te eisen vanwege diens verhouding met de stagiaire Monica Lewinsky. Inmiddels is Gingrich met Callista getrouwd. Hun huwelijk haalde dit jaar nog het nieuws met de onthulling dat hij voor honderdduizenden dollars had uitgegeven aan juwelen.

Niets te verliezen

Gingrich' reputatie is dus verre van vlekkeloos. Paradoxaal genoeg lijkt hem dat in deze campagne veel bewegingsvrijheid te geven. Hij is al zo vaak onderuitgegaan, dat hij niet bang is voor een buil meer of minder. Hij heeft niks te verliezen en alles te winnen. Tijdens debatten lijkt hij de enige die er ook echt lol in heeft. Hij is niet beschroomd om fouten te maken en gaat vol in de aanval, ook tegen de media.

Niks aan Gingrich is gekunsteld of gepolijst. Dat spreekt kennelijk die Republikeinse kiezers aan die denken dat Romney te gematigd is en op zoek zijn naar een authentieke strijder tegen het Washingtonse establishment.

"In juni was ik dood, nu wordt mij gevraagd wie ik in het kabinet zal opnemen. Ik denk dat dit echte vooruitgang is", aldus Gingrich.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234