Woensdag 26/01/2022

Terroristische dreiging legt Dakar-rally stil

De schrik zit er goed in bij de betrokkenen van de woestijnrally Parijs-Dakar-Caïro. Het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken bracht de organisatoren gisteren immers op de hoogte van een 'bewezen terroristische dreiging van buitenaf' tijdens de etappes in Niger. Een anonieme bron lokaliseerde de terroristen die zich klaarmaakten om de karavaan aan te vallen in dat Afrikaanse land. De organisatie besloot meteen de proef van vandaag af te gelasten en een luchtbrug naar buurland Libië in te leggen. Gevolg is dat de rally pas volgende week dinsdag wordt voortgezet.

Niamey

Persagentschappen / Eigen berichtgeving

Freddy Carremans

Maandag al waren twee mannen van de het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken gearriveerd toen de karavaan de grens met Niger zou overschrijden. Eerst werd beweerd dat ze genodigden van organisator Hubert Auriol waren, al snel werd duidelijk dat het om ernstiger zaken ging. Vanuit de Verenigde Staten was namelijk een waarschuwing gekomen voor mogelijke terroristische aanslagen. Maandag werd vanuit Washington het bericht gestuurd dat "terroristen een aanslag langs de route van de rally beramen". Het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten dat dit dreigement bevestigd werd en riep op tot de grootste voorzichtigheid. Volgens Franse politiebronnen zou er vooral in Niger gevaar worden gelopen. De wedstrijd blijft tot zondag op het grondgebied van Niger. Vooral de etappe van zaterdag tussen Agadez en Dirkou baart zorgen, een gedeelte hiervan wordt immers niet op de pistes, maar in de Ténéré-woestijn gereden.

De schrik voor aanslagen zit er in de Verenigde Staten al een tijd in. In december werden in Jordanië verscheidene personen gearresteerd die mogelijk te maken hebben met de Saoedische misdadiger Osama bin Laden. En in de VS werd een kleine week voor Kerstmis aan de grens met Canada de Algerijn Ahmed Ressam aangehouden, die in het bezit was van middelen om bommen te maken en verdacht wordt van banden met de terreurorganisatie GIA. Sinds zijn arrestatie wordt voor aanslagen op Amerikaanse of westerse doelwitten gevreesd. Op 11 en 21 december waarschuwden de VS al voor mogelijke aanslagen zonder een specifiek land te noemen. Nu werd duidelijk verwezen naar de doortocht van de rally in Niger.

Een Frans verantwoordelijke, die anoniem wenste te blijven, had groepen terroristen in Niger gesignaliseerd. Ze zouden zich klaarmaken om de karavaan aan te vallen en van buitenlandse afkomst zijn. Hypotheses gewagen van leden van de Algerijnse fundamentalistische beweging GIA of van rebellen uit Tsjaad. De organisatoren van TSO (Thierry Sabine Organisations) gelastten meteen de etappe van vandaag af en zullen een luchtbrug opzetten naar buurland Libië. Die operatie - twee of drie grote vrachtvliegtuigen van het type Antonov 124 moeten 64 vrachtwagens, 144 motoren en 150 auto's vervoeren - zal een vijftal dagen in beslag nemen waardoor de rally pas volgende dinsdag wordt voortgezet.

De minister van Sport van Niger, Issa Lamine, is alvast niet blij met de houding van TSO. Hij ontkende dat er in zijn land een terroristische dreiging was voor de rally. "Onze veiligheidsdiensten staan naast het parcours opgesteld om elke vorm van sabotage tegen te gaan", vertelde Lamine.

De voorbije jaren is de Dakar-rally verscheidene malen het doelwit geweest van overvallen. Vorig jaar werd een aantal deelnemers, waaronder de perswagen en de assistentiewagen van zanger-presentator Koen Wauters, overvallen in Mauretanië. Vermoed werd toen dat het om een Malinese rebellenbeweging ging. Charly Gotlib, toen betrokken bij de overval, beweerde echter dat het om Algerijnse boeven ging. Hij verwachtte dit jaar opnieuw een actie. "Hun afscheidswoorden waren: 'Tot volgend jaar'", herinnerde de zakenman zich.

Uitslag 6de etappe: Motoren: 1. Sainct (Fra/BMW) in 6u14:20; 2. Roma (Spa/KTM) op 1:00; 3. Marques (Por/KTM) 6:10; 4. Pujol (Spa/KTM) 9:26; 5. Brucy (Fra/BMW) 9:37. Stand: 1. Roma 20u52:43; 2. Sainct op 22:22; 3. Kinigadner (Oos/KTM) 43:31; 4. Gallardo (Spa/BMW) 1u03:56; 5. Lewis (VS/BMW) 1u31:21. Auto's: 1. Souza/Luz (Por/Mitsubishi) 5u46:02; 2. Peterhansel/Cottret (Fra/Mega) op 1:49; 3. Shinozuka/Serieys (Jap/Fra/Mitsubishi)

3:53; 4. Schlesser/Magné (Fra/Buggy Schlesser) 4:08; 5. Servia/Lurquin (Fra/Buggy Schlesser) 7:14;...; 7. De Mevius/Delli Zotti (Fra/Nissan) 9:47.

Stand: 1. Shinozuka/Serieys 20u25:33; 2. Schlesser/Magné op 6:15; 3. Peterhansel/Cottret 8:06; 4. Fontenay/Picard (Fra/Mitsubishi) 18:21; 5. Sousa/Luz 30:48;...; 7. Servia/Lurquin 41:05;...; 9. De Mevius/Delli Zotti 46:20.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234