Dinsdag 02/03/2021

"Terroristen wilden David Beckham doden tijdens WK"

David Beckham met echtgenote Victoria. Beeld AFP
David Beckham met echtgenote Victoria.Beeld AFP

De bomaanslagen nabij het Stade de France in Parijs waren dan wel de eerste terroristische acties van grote omvang die de voetbalwereld troffen, een dergelijk drama had zich al veel vroeger kunnen afspelen. Het WK '98, dat eveneens in Frankrijk plaatsvond, is destijds op het nippertje aan een bloedige aanslag ontsnapt. Dat leert het boek 'Terror on the Pitch' van de Engelse auteur Adam Robinson. Doelwit van de terroristen: David Beckham en de Engelse nationale ploeg.

'Groupe Islamique Armé', een Algerijns-islamitische terreurbeweging die in nauw contact stond met het al-Qaida van Osama bin Laden, had een aanslag gepland op het groepsduel tussen Engeland en Tunesië. Die wedstrijd stond op het programma op 15 juni '98 in het Stade Vélodrome in Marseille. Bedoeling was om bommen onder de Engelse reservenbank tot ontploffing te brengen en granaten in de volgepakte tribunes te gooien.

Beckham
Enkele terroristen kregen de opdracht om David Beckham en Alan Shearer, de paradepaardjes van de Engelse nationale ploeg, met geweerschoten om te brengen. Een andere terrorist moest zich in een zelfmoordaanslag opblazen en de Engelse doelman David Seaman mee de dood innemen. Niet alleen de wedstrijd tussen Engeland en Tunesië werd geviseerd door de terroristen. Een ander deel van de terreurcel moest het Amerikaanse voetbalteam, dat op diezelfde 15de juni aantrad tegen Duitsland, aanvallen in het spelershotel.

Geheime dienst
Alles was in gereedheid gebracht voor een moordende aanslag, tot de Franse geheime dienst twee weken voor het WK lucht kreeg van de terreurplannen van 'Groupe Islamique Armé'. Meerdere leden van de terreurcel werden opgepakt en belandden in de gevangenis. Het WK van '98, waaraan ook de Rode Duivels deelnamen, bleef gespaard van bloedvergieten. Engeland - Tunesië eindigde op 2-0 na goals van Alan Shearer en Paul Scholes.

Bewijzen
Adam Robinson brengt in zijn boek bewijsmateriaal voor de verijdelde aanslag aan in de vorm van mailverkeer tussen de verdachten, tickets op naam van de bewuste wedstrijd en vervalste accreditaties. De Britse auteur zou nadien navolging krijgen van Jürg Altwegg, Frankrijk-correspondent voor de 'Frankfurter Allgemeinen Zeitung', die het in zijn boek 'Ein Tor, in Gottes Namen' over dezelfde feiten heeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234