Woensdag 22/01/2020

Terreur

Terreurwapens lagen op domein Limburgse school

De verscholen garage met opengebroken deur in Houthalen-Helchteren diende als tijdelijk wapenarsenaal.

De terreurcel van Parijs en Brussel heeft haar wapens en explosieven een tijdlang op een schooldomein in Houthalen bewaard. De conciërge van het domein was familie van terrorist Mohamed Abrini en zou ondertussen zelf in Syrië gesneuveld zijn.

Het was na de schietpartij waaruit Salah Abdeslam op 15 maart 2016 kon ontsnappen, dat er in zijn schuilplaats in de Driesstraat in Vorst een laptop aangetroffen werd. Daar stonden video's op van extremistische predikers, foto's van mogelijke doelwitten en informatie over wapens en legerkledij. Maar de belangrijkste vondst was een map met de titel 'Salah' - een teken dat hij door Abdeslam werd gebruikt. Veel bestanden waren gewist, maar de computerspecialisten van de federale politie wisten die te reconstrueren en stootten zo ook op een merkwaardige plattegrond.

Salah Abdeslam. Beeld AFP

Het met de hand getekende kaartje vermeldde twee straatnamen: de Saviostraat en de Elzenstraat. Een combinatie die alleen bestaat in Meulenberg, de voor z'n veiligheidsproblemen en gevallen van radicalisering beruchte wijk in Houthalen-Helchteren in Limburg. De gebouwen op het plannetje bleken van de basis- en kleuterschool daar te zijn.

Springstof verplaatst

Op zaterdag 11 juni 2016 trokken een twintigtal politieagenten naar Houthalen. Ze waren gewapend met huiszoekingsbevelen en in het gezelschap van een explosievenhond. De instructies op de plattegrond leidden hen langsheen het gebouw van het Vrije Centrum voor Leerlingenbegeleiding tot op de speelplaats van de kleuterschool. Daar bleek er een gat geknipt in de afsluiting, precies op de plek waar het kaartje vermeldde "hier moet je overspringen". Het gat gaf toegang tot een verwilderd stuk tuin waarin, verscholen tussen de bomen, een gammel schuurtje en een garage bleken te staan.

Eén van de deuren in die garage was opengebroken. Maar behalve oud schoolmeubilair troffen de speurders er niets aan. Ze reden terug naar Brussel, maar lichtten ook Staatsveiligheid in. Die stuurde op 28 juli 2016 een alarmerende nota. Een conciërge van de sporthal naast de school bleek in de rangen van IS in Syrië gesneuveld te zijn. Die 43-jarige man was via zijn huwelijk gelinkt aan de familie van Mohamed Abrini, de 'man met het hoedje' die levend ontsnapte tijdens de terreur van 22 maart 2016 in Zaventem.

Al die elementen samen brachten de speurders tot de conclusie dat het schooldomein als wapenopslagplaats gediend moet hebben. Bekend is dat de terroristen een arsenaal hadden waarvan er na het bloedbad op 13 november 2015 in Parijs nog een lading wapens en een voorraad springstof over waren. Die werden niet voor de terreur in Brussel gebruikt en in een onderschept gesprek klonk het dat ze die zouden verbergen om daarna nog aanslagen te plegen.

Reden genoeg voor de Brusselse speurders om op woensdag 10 augustus 2016 opnieuw naar Houthalen te trekken - met een tiental agenten en een andere explosievenhond. Behalve de school doorzochten ze nu ook de sporthal. Dat leverde andermaal niets op. Maar de veronderstelling dat de wapens er hebben gelegen, bleef overeind. "Gezien de inbraaksporen die zijn aangetroffen, bestaat de mogelijkheid dat ze werden opgehaald en op een nieuwe plek opgeslagen, net voor de aanslagen in België", stelt een nota van de Staatsveiligheid.

Hoelang er wapens op het schooldomein gelegen zouden hebben, is niet bekend. Maar dat er daar gevaar geheerst kan hebben, staat wel vast. Vermoed wordt dat het arsenaal springstof van de types C4 en TATP bevatte. Die eerste is bijzonder krachtig en ontploft niet gauw, maar de tweede is hoogst instabiel en kan exploderen door hitte, wrijving of schokken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234