Vrijdag 25/06/2021

Terreurkoppel keert zich tegen elkaar. De gevolgen zijn niet min

De 25-jarige Mohammed Rehman en zijn 24-jarige vrouw Sana Ahmed Khan. Beeld AP
De 25-jarige Mohammed Rehman en zijn 24-jarige vrouw Sana Ahmed Khan.Beeld AP

Hun geheime huwelijk werd gevoed door drugs en geweldadig jihadisme. Maar toen hun relatie voor de grootste test stond, liep het faliekant af.

Ze groeide op in een rijke familie in Londen en droomde ervan lerares te worden maar Sana Ahmad Khan zal dit nooit kunnen verwezenlijken. De volgende decennia brengt de 24-jarige vrouw in de cel door wegens het beramen van terroristische aanslagen met haar man, de 25-jarige Mohammed Rehman.

Gevaarlijke chemicaliën
Ze hadden extreem gevaarlijke chemicaliën gekocht via eBay en Rehman deed in zijn achtertuin in de voorstad Reading experimenten met explosieven. Rehman twitterde onder de naam 'Silent Bomber' over welk doelwit ze zouden kiezen. Hij kondigde op internet ook een zelfmoordaanslag aan.

Bemiddelde familie
Nochtans wees niets erop dat Sana Ahmad Khan het pad van de terreur zou bewandelen. Ze was de dochter van een bemiddelde familie uit de middenklasse. In 2007 leerde ze Rehman kennen en toen ging het bergaf.

Verbod
Mama Saleen Khan, een magistrate, en vader Javed, een chauffeur, verboden hun dochter om nog langer met Rehman om te gaan nadat zo veel slechte dingen over hem hadden gehoord. "We waren erg tegen deze jongeman", vertelde Saleen in de rechtbank. "Ik was erg bezorgd want wat ik over hem hoorde was zeer, zeer negatief. Daarom was hij niet de juiste keuze voor mijn dochter."

Geheim
Maar er was niets dat de familie kon doen om Rehman ervan te weerhouden hun dochter het hof te maken. "Vanaf de eerste minuut dat ik haar zag, wilde ik maar één ding en dat was voor altijd met haar samen zijn", zei Rehman. In 2013 trouwden ze in het grootste geheim. Ook al leefden ze apart, ze deelden een radicale onlinewereld en heel veel drugs.

Geld
Deze week bleek in de rechtbank dat Khan meer dan 16.000 euro gaf aan haar geliefde zodat hij er verdovende middelen en gevaarlijke chemicaliën kon mee kopen om explosieven te maken. Toen Rehman op Twitter actief werd onder de naam 'Silent Bomber' kwamen hun jihadistische activiteiten onder de aandacht van de politiediensten. Op de microblogsite stelde hij de onwezenlijke vraag welk doelwit het meest aangewezen zou zijn: de Londense metro of het Westfield winkelcentrum.

Test
Het terreurkoppel werd in mei 2015 gearresteerd, wellicht daags vooraleer de tortelduifjes zouden toeslaan. In de rechtbank stond hun relatie deze week voor de grootste test maar van grote liefde bleek er plots geen sprake meer. Ze gaven elkaar de schuld. In een hartbrekende brief gericht aan de rechter schreef Khan dat ze gevangen zat in een relatie van misbruik en controledrang. "Ik was wanhopig en wilde ermee ophouden omdat ik zag hoe negatief de impact was op mijn gemoedstoestand", klonk het.

Loser
De advocaat van Rehman schilderde zijn cliënt daarentegen af als een "loser" die gemanipuleerd werd door zijn vrouw. Tijdens zijn ondervraging door de politie stelde Rehman dat hij werd aangetrokken door de gevangenis aangezien hij niets anders te doen had en dat hij werd verleid door de vrijheidsgedachte en wapendracht van IS. "Ik ben niet akkoord met het feit dat ze zo veel mensen ombrengen maar ze maken wel naam en bereiken iets," verklaarde hij.

Het echtpaar is deze week tot een levenslange gevangenisstraf veroordeeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234