Dinsdag 01/12/2020

Terreur bestrijden als avonturenspel

LOS ANGELES

Het Explorers Programma, verwant aan de Boy Scouts of America, begon zestig jaar geleden met als doel tieners kennis te laten maken met openbare beroepen als brandweerman. Sinds 9/11 is het in een actueel jasje gestopt. Vandaag luiden de opdrachten: ga in scoutsbroek een gekaapte bus bevrijden, met je M-16.

Wanneer de scouts een activiteit organiseren, denk je aan een avonturentocht, een dropping of een kamp. In de VS hebben ze daar nu een eigentijdse invulling aan gegeven, zo stelde een verslaggever van The New York Times (NYT) vast tijdens een bezoek aan het Californische district Imperial, op een boogscheut van de Mexicaanse grens.In het rollenspel van de dag zijn al twee doden gevallen. Hun bebloede lichamen liggen op de grond nadat een ontevreden Irakveteraan in het wilde weg heeft geschoten. De aanstormende agenten moeten proberen om boobytraps, gifgas en luide schoten te ontwijken. Gemaskerd vorderen ze in gespreide slagorde, het wapen in de aanslag. “US Border Patrol! Put your hands up!”, schreeuwt hun leider. Zijn schrille puberstem verraadt waarin deze scène verschilt met een militaire antiterreuracademie: de leeftijd. De acht jongens en meisjes in de rol van agenten zijn tieners. De jongste is veertien. Ze maken deel uit het Explorers Programma, verwant aan de Boy Scouts of America.

‘Voor echte Amerikaanse jongens’

Zestig jaar geleden opgericht met als doel tieners kennis te laten maken met openbare functies als brandweer- of politieman, is het sinds 9/11 het in een actueel jasje gestopt, in samenwerking met het door ex-president George W. Bush opgerichte Department of Homeland Security. Duizenden VS-padvinders kunnen nu vanaf hun jonge tienerjaren in hun vrije tijd al een gewapende opleiding volgen om later verder te studeren als agent in de strijd tegen terreur, grenscriminaliteit en illegale immigratie.“Dit is voor rasechte Amerikaanse jongens en meisjes”, zei A.J. Lowenthal, de vicesheriff van Imperial County aan de NYT. “Het past in de traditie van eer en heldenmoed van de Boy Scouts.” De opleiding, die de tieners van hun trainers zoals Lowenthal overigens niet thuis mogen oefenen, simuleert tot in de puntjes de dagelijkse praktijk van de ordehandhavers. Ze leren als grenswachters om illegale migranten uit Mexico te achtervolgen en te arresteren, maar ook om als elite-eenheden de confrontatie met terroristen aan te gaan en schutters uit te schakelen, zoals leeftijdgenoten die met een wapen amok zouden maken op school. Nog op het programma: een marihuanaplantage bestormen en de bewakers het zwijgen opleggen met credo’s als “leg hem op zijn gezicht en druk je knie in zijn rug”, zoals een agent van de Border Patrol hen aanleert. “Ik garandeer je dat hij zijn mond zal houden”, zegt hij.Deelnemers zoals Felix Arce (16) getuigen te houden van “de discipline van het programma”. Later wil Arce advocaat worden en “dit leert ons hoe misdaden gepleegd worden”, vindt hij. Zijn leeftijdsgenote Cathy Noriego zegt aangetrokken te zijn door de wapens. De groep leert op het terrein omgaan met luchtdrukgeweren, die kleine plastic korrels afvuren. In schietstanden mogen ze ook met echte machinegeweren oefenen. “Ik hou ervan om te schieten”, zegt Noriego. “Ik hou van het geluid dat geweren maken. Ik raak er opgewonden door.”Over de inhoud of het doel van de training heeft de nationale hoofdzetel van het Explorers Programma, in Irving, Texas, tot vandaag geen klachten ontvangen. De organisatie kwam in de voorbije decennia wel al in opspraak door trainers die leerlingen misbruikten. Sinds 9/11 is dat verleden met de mantel der liefde bedekt. Het programma wordt nu mee gesponsord door het nationale Federal Bureau of Investigation (FBI), lokale politiediensten en de Border Patrol. “Ons einddoel is om meer agenten te ontwikkelen”, zei April McKee van de grenswacht.Het lidmaatschap van de Explorers wordt sinds 1998 overzien door een deelorganisatie van de Boy Scouts, Learning for Life, dat jongeren van 14 tot 21 twaalf programma’s voorschotelt, ook rond luchtvaart, geneeskunde en wetenschap. Maar hun meer dan 2.000 nationale ordehandhavingsprogramma’s zijn, met 35.000 van de 145.000 leden, het populairst. “Voor 9/11 legden we vooral de basisopleiding uit”, zei grenswachter Johnny Longoria. “Nu ligt de nadruk op terrorisme, illegale grensoverschrijding, drugs- en mensenhandel.”Door de recessie en werkloosheid trekt de opleiding meer jongeren aan die jobzekerheid nastreven. Imperial County, in Zuid-California, is als armste district van de staat tekenend voor dat fenomeen. De economie floreert er nu door het strafrechtelijk justitiesysteem. De grootste werkgevers zijn de staatsgevangenissen, de grenswacht en de immigratiedienst. Meisjes zoals Alexandra Sanchez (17) groeiden op in families vol agenten. Ze hoopt later lijkschouwer te worden, vertelt ze aan de verslaggever, voor ze meedoet aan de volgende oefening: gijzelaars bevrijden uit een gekaapte bus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234