Woensdag 16/10/2019

Professor in Iraanse cel

Ter dood veroordeelde gastprof VUB twee jaar opgesloten in Iran: "Onherkenbaar en uitgemergeld"

Foto's die Djalali's collega en UZ-spoedarts Gerlant Van Berlaer doorgestuurd kreeg, tonen na twee jaar gevangenschap een zwaar vermagerde Djalali. Beeld BELGAONTHESPOT

Het is vandaag twee jaar geleden dat de Iraanse wetenschapper en VUB-gastdocent Ahmadreza Djalali werd opgesloten in de Evin-gevangenis in Teheran. Daar zit hij omdat hij beschuldigd werd van spionage en na een schijnproces ter dood werd veroordeeld. 

Foto's die zijn collega en UZ-spoedarts Gerlant Van Berlaer doorgestuurd kreeg, tonen een zwaar vermagerde Djalali. "Ahmadreza is vrijwel onherkenbaar uitgemergeld. Hij ziet er stervend uit", stelt Van Berlaer.

Djalali gaf les aan het Karolinska instituut in het Zweedse Stockholm en was ook gastdocent aan de VUB in Brussel. In oktober 2017 werd de Iraanse wetenschapper in zijn thuisland ter dood veroordeeld wegens spionage, nadat hij na psychologische folteringen valse bekentenissen zou hebben afgelegd. In januari schortte Iran de uitvoering van zijn straf echter op, na druk van het Westen. In februari naturaliseerde Zweden Djalali nog in de hoop dat het zo zijn executie kan vermijden.

Laatste hoop

De echtgenote van Djalali, Vida Mehrannia, getuigde eerder deze maand in Humo. Sinds de arrestatie van haar man is haar leven in een nachtmerrie veranderd. Haar laatste hoop is gevestigd op de briefschrijfacties in Europa. "Zonder die internationale steun was hij al lang dood."

Bewust aan zijn lot overgelaten

Volgens Van Berlaer wordt de wetenschapper nu echter aan zijn lot overgelaten in de gevangenis. "Het is een bewuste strategie van Iran", zegt hij. "Hem executeren durven ze niet om de economische banden met Europa niet op te blazen, maar hem vrijlaten zou dan weer te veel gezichtsverlies betekenen voor het gerecht en de inlichtingendienst in Iran. Zijn situatie zit dus muurvast, en dus laten ze hem letterlijk verkommeren in zijn cel."

Medische zorgen

De druk vanuit Europa lijkt intussen weg te ebben en ook vanuit Iran wordt er niet meer openlijk over Djalali gecommuniceerd. Meermaals werd door Iraanse hoogwaardigheidsbekleders gezegd dat zijn situatie zou herbekeken worden en dat hij medische zorg zou krijgen. "We roepen alle politici, maar vooral ook alle zakenlui op om zijn situatie blijvend af te keuren in alle Iraanse contacten", aldus Van Berlaer.

Vlaams minister-president Geert Bourgeois, die de situatie van Djalali al langer opvolgt en aandringt op zijn vrijlating, heeft morgen een nieuw gesprek gepland met de Iraanse ambassadeur.

Ahmadreza Djalali twee jaar na zijn opsluiting. Beeld BELGAONTHESPOT
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234