Vrijdag 30/10/2020

Update

Tenniswereld in shock na onthulling "grootschalig matchfixing-schandaal"

Beeld Photo News

Tal van toptennissers hebben zich de afgelopen tien jaar mogelijk schuldig gemaakt aan matchfixing. De sporters zouden geld gekregen hebben van gokkers en zorgden vervolgens dat een wedstrijd de gewenste kant op viel, meldden de BBC en Buzzfeed News gisteravond. Zelfs wedstrijden van Wimbledon zouden gemanipuleerd zijn door spelers. Novak Djokovic geeft toe dat hij in 2007 benaderd werd via tussenpersonen om een wedstrijd te verliezen.

De media baseren zich op geheime documenten, die door klokkenluiders uit de tenniswereld zijn gelekt. Daaruit blijkt dat zestien spelers die de afgelopen tien jaar deel uitmaakten van de mondiale top 50 verdacht werden van matchfixing.

Hun namen doken soms regelmatig op in het systeem van de tennis integrity unit, de instantie die in de gaten houdt of spelers frauderen. Geen enkele speler uit de groep, waar ook winnaars van grandslams bij zitten, is geschorst. Om welke spelers het gaat, maken de media bewust niet bekend.

Dat er in de tenniswereld sprake is van matchfixing staat volgens sportverslaggever Robèrt Misset als een paal boven water. "Kijk naar de schandalen in de voetbalwereld, het kan geen verrassing zijn dat er bij tenniswedstrijden ook mensen worden omgekocht. Bovendien doen al langer verhalen de ronde. De ATP heeft niet voor niets een integriteitsteam aangesteld."

Maar of de beste spelers van de wereld betrokken zijn bij de omkoopschandalen durft Misset te betwijfelen. "Federer en Nadal verdienen tientallen miljoenen, die hebben het echt niet nodig. Het gaat dan om de lagere regionen, want ook de nummer 10 tot 20 verdienen heel veel geld."

Beeld REUTERS

Reacties

ATP-voorzitter Chris Kermode en de Tennis Integrity United hebben in een eerste reactie gezegd dat zij nooit bewust zaken onder het tapijt hebben geschoven. "Ik verwerp elke suggestie dat we bewijs hebben achtergehouden of zaken niet goed hebben onderzocht", aldus Kermode op een persconferentie op Melbourne Park.

"Ik ben niet verrast, het gebeurt ook in andere sporten", aldus Goffin, die toegaf dat de onthullingen onlangs besproken werden tijdens een vergadering van de ATP. Zelf werd Goffin in ieder geval nooit benaderd om wedstrijden te beïnvloeden.

's Werelds nummer één Novak Djokovic gaf maandag in Melbourne wel aan dat hij in 2007 op een toernooi in het Russische Sint-Petersburg onrechtstreeks benaderd werd om een wedstrijd te verliezen. "Het was via een tussenpersoon. Uiteraard hebben we meteen neen gezegd. De persoon die me probeerde te contacteren is zelfs nooit tot bij mij geraakt", aldus Djokovic, die dit verhaal ook eerder al opgerakeld had. "Ik denk niet dat onze sport hierdoor in een negatief daglicht komt. Voor vervalsing of corruptie is er geen plaats in de tennissport, we proberen die zo zuiver mogelijk te houden."

De Nederlandse ex-tennisser en directeur van het ABN AMRO World Tennis Tournament Richard Krajicek wuift het nieuws op NPO Radio 1 weg: "Er wordt heel erg streng gecontroleerd en ik geloof hier niks van. De tennissport is heel goed bezig. De integriteit in het tennis is hoog. De BBC is één van de meest gerespecteerde news agencies, maar ik kies toch de kant van de ATP."

Tennisser David Goffin tijdens zijn wedstrijd op de Australian Open.Beeld BELGA

De media hebben onder meer de hand weten te leggen op een vertrouwelijk rapport uit 2008. Onderzoekers bekeken de banden tussen tennissers en gokkers uit Rusland en Italië. "Er was een harde kern van ongeveer tien spelers die het vaakst verdacht werden en de kern van het probleem vormden", aldus onderzoeker Mark Phillips. "Het bewijs was ijzersterk. Er was een goede kans dat het genoeg was om de valsspelers te pakken."

Ook de Nederlander Antal van der Duim werd er in 2014 van verdacht tenniswedstrijden te hebben verkocht. Bewezen werd dat echter nooit.

Doofpot

Een andere onderzoeker, Benn Gunn, vindt dat de tennisbonden te weinig hebben gedaan om de feiten boven tafel te krijgen. "Het ruikt naar een doofpot. Als ze echt hadden willen ingrijpen, hadden ze een autoriteit moeten instellen die echt wat doet."

Acht spelers die zich schuldig zouden hebben gemaakt aan matchfixing komen uit op de Australian Open, het tennistoernooi dat vandaag van start is gegaan. Ook drie wedstrijden van Wimbledon worden als verdacht aangemerkt.

Verleden

Serena Williams, de nummer één van de wereld bij de vrouwen, liet duidelijk weten dat zij er niets mee te maken heeft. "Ik weet er niets van en heb er nooit iets van gemerkt, maar ik geef toe dat ik soms in een luchtbel leef. Ik kan alleen van mezelf zeggen dat ik elke wedstrijd mijn best doe en dat mijn tegenstanders dat volgens mij ook doen."

In het verleden zijn al vaker tennissers verdacht van matchfixing, maar niet op zo'n grote schaal. De Spaanse tennisser Guillermo Olaso werd in 2013 voor vijf jaar geschorst omdat hij drie keer de uitkomst van een wedstrijd had beïnvloed. Ook de Nederlander Antal van der Duim werd er in 2014 van verdacht tenniswedstrijden te hebben verkocht. Bewezen werd dat echter nooit.

Serena Williams tijdens haar wedstrijd op de Australian Open.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234