Zondag 17/01/2021

Gerecht

Ten vroegste over een jaar duidelijkheid over schadevergoedingen in zaak Lernout en Hauspie

Het logo van spraaktechnologiebedrijf Lernout & Hauspie. Het bedrijf ging in 2001 failliet.Beeld BELGA

Het hof van beroep in Gent zal ten vroegste op 10 december 2021 een uitspraak doen over mogelijke schadevergoedingen in de fraudezaak rond Lernout & Hauspie (L&H). Er blijven nog 8.000 à 9.000 burgerlijke partijen over, stelde voorzitter Philippe Janssens.

Vanmorgen nam het hof van beroep de burgerlijke afhandeling van de fraudezaak in beraad. Het zal minstens jaar tijd nemen voor beraad over de schadevergoedingen.

Het spraaktechnologiebedrijf ging in 2001 failliet, nadat het sinds de zomer van 2000 in vrije val was door een fraudeschandaal na berichtgeving over onregelmatigheden in de boekhouding. Het hof van beroep in Gent legde op 20 september 2010 de straffen op in de fraudezaak rond L&H en veroordeelde oprichters Jo Lernout en Pol Hauspie elk tot vijf jaar cel, waarvan twee jaar met uitstel.

Het hof van beroep kon pas in 2014, na procedures voor het Hof van Cassatie, overgaan tot de afhandeling van de burgerlijke vorderingen in de zaak. Meer dan 15.000 burgerlijke partijen maakten toen nog aanspraak op een schadevergoeding. Ze hoopten vooral op een veroordeling van bedrijfsrevisor KPMG, die in tegenstelling tot andere beklaagden wel over voldoende financiële middelen zou beschikken. Het Gentse hof van beroep oordeelde eerder al dat KPMG geen schadevergoedingen moet betalen. Alleen zes vroegere bestuurders, onder wie Jo Lernout en Pol Hauspie, komen nog in aanmerking voor het betalen van een schadevergoeding. 

Uitstel

De afhandeling van de schadevergoedingen werd al ettelijke keren uitgesteld. Vorig jaar gebeurde dat nadat Deminor besliste de schadeclaims te laten vallen, aangezien de partijen niet de middelen hebben om schadevergoeding te betalen. De zaak werd toen uitgesteld naar 5 juni, maar ook die datum wordt niet gehaald. Door de coronacrisis worden bepaalde conclusietermijnen verlengd, waardoor de zaak niet gepleit kon worden.

Vandaag kon de zaak wel behandeld worden. Het hof van beroep nam in een tussenarrest akte van de afstand van nog een reeks burgerlijke partijen die niet meer hopen op een vergoeding, en besliste daarna de zaak in beraad te nemen. “De uitspraak wordt voorlopig voorzien op 10 december 2021”, zei voorzitter Janssens. “Maar ik raad de partijen aan om kort voor die datum contact op te nemen om na te gaan of er effectief uitspraak zal zijn. We moeten uitspraak doen over 8.000 à 9.000 burgerlijkepartijstellingen.”

Als er een schadevergoeding komt, zullen de Belgische gedupeerden meer dan 15 jaar langer hebben moeten wachten dan de beleggers die hun geld hadden geïnvesteerd in LHSP (Lernout & Hauspie Speech Products) via de Amerikaanse beurs Nasdaq. In 2005 en 2007 werden in de Verenigde Staten ‘settlements’ uitgevoerd waarbij schadevergoedingen betaald werden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234