Zaterdag 23/01/2021

Temt Gilbert na de Cauberg nu ook de Muur van Hoei?

In 2011 kletste Gilbert iedeeren uit het wiel op de Muur Van Hoei. Krijgen we dit beeld opnieuw te zien?Beeld BELGA

De Ardennen maken zich op voor de komst van hun troetelkind Philippe Gilbert. 'Phil' heeft met zijn twee opeenvolgende overwinningen opnieuw alle wielerharten veroverd. De vraag die nu op ieders lippen brandt, is of hij zijn grand cru voorjaar van 2011 kan evenaren. Onze landgenoot schreef toen na de Brabantse Pijl en de Amstel Gold Race ook de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik op zijn naam.

Het derde luik van Gilbert zijn veroveringstocht is de Waalse Pijl op woensdag. De 78e editie van de Waalse semi-klassieker wordt verreden op een totaal nieuw parcours. Ook de start steekt in een ander jasje want Bastenaken vervangt Charleroi als locatie waar de renners het startpodium mogen betreden. Vorig jaar deed Binche voor de gelegenheid dienst als vertrekplaats. In de toekomst wil organisator ASO de Waalse provincies overigens om beurt in beeld laten komen.

Wat mag onze Phillipe Gilbert aan tegenstand verwachten? "De eerste tien van de Amstel Gold Race zijn doorgaans ook de eerste tien van de Waalse Pijl en La Doyenne", gaf de kopman van BMC vorige zondag zelf al het antwoord. "De plaatsen worden alleen anders ingevuld."

Als we Gilbert mogen geloven, stevent hij dus af op een nieuwe confrontatie met onder meer Jelle Vanendert (zondag runner-up in Valkenburg), de winnaars van de voorbije twee jaar ergo de Katusha-ploegmaats Joaquim Rodriguez en Daniel Moreno en de winnaar van 2006 Alejandro Valverde. Daarnaast is het ook uitkijken naar Michal Kwiatkowski, Vincenzo Nibali en Simon Gerrans. Voorts zal het ons benieuwen of wereldkampioen Rui Costa zijn neus aan het venster steekt.

Tot slot zijn er enkele vraagtekens. De Colombiaanse pocketklimmer Carlos Betancur eindigde vorig jaar als derde maar de editie van dit jaar komt waarschijnlijk te vroeg na zijn knieproblemen van de voorbije weken. Daniel Martin, winnaar van Luik-Bastenaken-Luik en vierde in de Waalse Pijl vorig jaar, gaf er in de Amstel de brui aan. Ook bij de Ierse kopman van Garmin is de knie de boosdoener. De Colombiaanse springveer Julian Arredondo (Trek Factory Racing) is in prima doen maar haalt door visumproblemen mogelijk de start niet. De Nederlander Tom-Jelte Slagter betwist dan weer de klassieker die hem het beste ligt.

Onze favorieten

Gilbert

Wordt ex-ploegmaat Jelle Vanendert ook in de Waalse Pijl de dichtste belager van Gilbert?Beeld PHOTO_NEWS
De Katusha-ploegmaats Rodriguez en Moreno kunnen woensdag hun tweede Waalse Pijl winnen.Beeld EPA
Zien we Simon Gerrans en Philippe Gilbert morgen opnieuw samen op het podium?Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234