Maandag 23/09/2019

Teloorgang van de Engelse katholieke aristocratie

Anno 1925 maakt de jonge Charles Ryder (Matthew Goode), een student van veeleer bescheiden komaf, in Oxford kennis met de flamboyante Sebastian (Ben Whishaw), telg van de aristocratische Marchmainfamilie. Die neemt hem mee naar het imposante landgoed Brideshead, waar Charles helemaal onder de indruk geraakt van dat rijke en geprivilegieerde milieu. En ook van de mooie Julia (Hayley Atwell), de zus van Sebastian die eigenlijk de aandacht van Charles liever helemaal voor zich alleen had gehouden. Charles maakt eveneens kennis met de strikte Lady Marchmain (Emma Thompson), die de jonge bezoeker meteen duidelijk maakt hoe belangrijk het katholieke geloof voor haar is. En dus voor de toekomst van haar kinderen.

De Britse schrijver Evelyn Waugh, die zich in 1930 tot het katholicisme bekeerd had, publiceerde Brideshead Revisited in 1945 als een zelfverklaard magnum opus over de teloorgang van de Engelse katholieke aristocratie.

Brideshead Revisited werd in 1980-'81 al verfilmd als een Britse televisieserie, die indertijd de carrière van Jeremy Irons (in de rol van Charles Snyder) lanceerde. De serie werd zo'n wereldwijd succes dat niemand het nog in z'n hoofd durfde te halen om het beroemde boek opnieuw te verfilmen. Tot de Engelse regisseur Julian Jarrold, ook bekend van de Jane Austenverfilming Becoming Jane, toch de uitdaging aanging. Het resultaat is een prachtig stuk Brits epoquedrama van de betere soort.

"Ik was op voorhand nochtans ongerust, want die televisieserie was zeer succesvol en populair", geeft regisseur Julian Jarrold toe. "Maar toen realiseerde ik mij dat jongere generaties helemaal niet meer vertrouwd zijn met Brideshead Revisited. Zelfs het boek is vandaag in Engeland niet meer zo bekend. Nadat ik het filmscenario en het boek gelezen had, vond ik het toch interessant genoeg om de vele thema's die in die rijke en erg filmische roman aan bod komen in een bioscoopfilm te verwerken. Ik heb toen beslist de serie te bekijken en ze daarna gewoon te vergeten.

"Tijdens het draaien van de film hebben we er geen enkele keer naar verwezen. Veel van de jonge acteurs hebben de serie zelfs nooit gezien. Emma Thompson trouwens ook niet. Kortom, we hebben geprobeerd om fris te reageren op het boek. In de jaren veertig had men al geprobeerd om die roman, die door Evelyn Waugh bedoeld was als 'the great Catholic novel', te verfilmen. Maar om allerlei redenen is dat toen niet gelukt."

Voor deze filmversie werd dezelfde locatie, Castle Howard in Yorkshire, gebruikt als in de televisieserie.

"We hebben nochtans allerlei mogelijkheden onderzocht, maar uiteindelijk zijn we toch opnieuw bij Castle Howard uitgekomen, omdat het zo goed past bij de beschrijving in de roman. Het heeft die katholieke, barokke look, met die torens, die kapel aan de binnenkant en die grote Italiaanse fontein in de tuin. En er is natuurlijk die grote hal. We hadden iets nodig dat zeer mooi, indrukwekkend en uitnodigend oogde, maar dat later ook sinister en claustrofobisch kon overkomen. Zoals dat ook bij een kerk het geval kan zijn."

(Jan T.)

n Emma Thompson als Lady Marchaim, die koste wat het kost de ziel van haar kinderen wil redden.

n Regisseur Julian Jarrold.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234