Vrijdag 26/04/2019

De dag van

Tellen de Falklandeilanden echt meer schapen en pinguïns dan inwoners?

De pinguïn, de belangrijkste bevolkingsgroep van de Falklandeilanden. Of toch niet? Beeld AFP

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: Falkland Day.

Thatcher, Argentinië, oorlog, schapen, pinguïns. Stop! Als men u dit najaar in De slimste mens vraagt wat u weet over de Falklandeilanden, leest u hier al de vijf juiste antwoorden. Vooral die eerste drie termen zullen seconden opleveren. Wie Falkland zegt, zegt Falklandoorlog. In 1982 wilden Argentinië die eilandengroep, op een kleine 500 kilometer van haar kust, overnemen van de Britten.

Een strijd van tien weken kostte een kleine duizend levens en leverde uiteindelijk een status quo op. Op de eilanden zelf heeft het zeker een impact nagelaten. Zo vind je er nog mijnenvelden. Toch is het de laatste decennia vrij rustig op de Falklandeilanden - of Islas Malvinas, zoals de Latijns-Amerikanen ze noemen.

'Vrij rustig' is in deze misschien wel een understatement. Bij de laatste volkstelling bleken er 3.398 mensen te wonen. Ter vergelijking: in de bescheiden Antwerpse gemeente Hemiksem wonen er ongeveer vier keer meer mensen. Daar houdt het nog niet op. Zo is er maar één stadje op die eilanden: Stanley. Dat telt zeven cafés, één bankkantoor en geen enkele bankautomaat. De gsm maakte er pas in 2005 zijn intrede en de telefoonnummers zijn maar vijf cijfers lang. 

Er bestaan dus tal van wetenswaardigheden om te onderstrepen op deze Falkland Day. Die viert de allereerste keer dat het eiland werd gespot, in 
1592. Ander clichés die op zo'n dag graag in de verf worden gezet: de overvloed aan schapen en pinguïns. Er zouden zelfs meer pinguïns wonen dan mensen. Idem voor schapen. Al zegt men dat ook – al dan niet terecht – over verschillende West-Vlaamse gemeenten. Maar klopt het dan wel?

Een overzichtsbeeld van Stanley, de enige stad die de Falklandeilanden rijk is. Beeld EPA

Het antwoord: een overweldigende ja. Er leven vijf pinguïnsoorten op de Falklandeilanden waaronder de koningspinguïn en de geestig genaamde macaronipinguïn. In totaal zouden er ongeveer een miljoen van die beestjes op de Falklands leven. Volgens sommige bronnen zouden dat er vroeger, voor de mens de eilanden betrad, zelfs tien keer zoveel zijn geweest. Per inwoner telt de eilandengroep dus zo'n 300 pinguïns. Ook de schapen zijn er fors in overtal: zo'n 504.000 stuks, volgens de meest recente tellingen.

De schapen- en pinguïnpopulatie op de Falklands – die trouwens vrolijk en vredig door elkaar lopen – hangt dus rond het anderhalve miljoen. De mens blijft voorlopig hangen op zo'n 3.398. Dat heet dan een minderheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.