Zaterdag 19/06/2021

NieuwsMedia

Televisie- en radiopionier Paula Sémer overleden

Paula Sémer werd 96 jaar. Beeld Joris Casaer Photography
Paula Sémer werd 96 jaar.Beeld Joris Casaer Photography

De Antwerpse radio- en televisiepresentatrice Paula Sémer is op 1 juni overleden, dat laat haar familie weten via haar website. Sémer was een van de eerste schermgezichten van de openbare omroep en was ook jaren politiek actief. Ze beschouwde haar leven als voltooid en koos voor euthanasie.

Paula Sémer begon net na de Tweede Wereldoorlog aan haar professioneleloopbaan als presentatrice en actrice in de hoorspelen van het Nationaal Instituut voor de Radio-Omroep, een voorloper van de huidige VRT.

Toen de instelling tien jaar later ook televisie begon te maken, werd Sémer samen met ‘Tante’ Terry Van Ginderen en Nora Steyaert een van de eerste Belgische schermgezichten. In die rol maakte ze zich bijzonder populair: “Brieven dat we kregen! En huwelijksaanzoeken. De VRT-top was daar eigenlijk niet zo opgezet mee. Hun visie was: ‘Jullie zijn slechts de spreekbuis van de programmamakers, zíj zijn de vedetten.’ Maar de mensen waren dol op ons”, zei Sémer daar vorig jaar nog over.

Jarenlang maakte Sémer programma’s voor de openbare omroep. Ze vond het daarbij belangrijk om telkens maatschappelijk relevante thema’s aan te kaarten. Zo maakte ze tijdens de jaren zestig programma’s over seksualiteit in een periode waarin over dat onderwerp vooral gezwegen werd: “Soms kreeg ik daar bedreigingen voor: ‘We gaan zwavelzuur in uw ogen gooien om u blind te maken.’ De bodes van de omroep hebben me een tijdlang begeleid tot aan detramhalte, omdat ze vreesden voor mijn veiligheid”, vertelde Sémer over die periode aan Humo.

Sémer maakte buiten het mediacircuit furore: zo zetelde ze tussen 1995 en1999 in de Senaat voor de SP en kreeg ze in 2012 een eredoctoraat van de Universiteit Gent vanwege haar maatschappelijke inzet, haar pionierswerk voor radio en televisie en haar bijdrage tot de popularisering van de wetenschap.

Euthanasie

De afgelopen jaren sprak Sémer regelmatig over het recht om waardig te sterven. Ze woonde tot aan haar dood nog zelfstandig en bleef haar medewerking verlenen aan mediaproducties, maar de mogelijke aftakeling boezemde haar angst in: “Ik denk vaak aan de dood”, vertelde ze twee jaar geleden nog op Radio 1. “Het grote vraagteken voor mij is hoe dat zal gaan. Het onverwachte, denk ik, en het onvoorziene. Dood zijn op zich vind ik niet erg. Ik heb alles in mijn leven gehad wat je maar kan wensen. Ik heb een boeiend leven gehad. Maar de wijze waarop. Ik ben een hartstochtelijke verdediger van waardig sterven. Ik wil dat zelf kunnen beslissen.” Op 1 juni pleegde Sémer euthanasie.

In het Canvasprogramma ‘Meer vrouw op straat’ pleitte ze er vorig jaar voor om meer straatnamen naar vrouwen te vernoemen. De vraag of er ooit een Paula Sémerplein moest komen, lachte ze toen nog weg: “Dan moet ik eerst doodgaan, hè. Laat dat dus nog maar niet voor morgen zijn.” Misschien is het nu tijd om die plannen toch concreet te maken.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234