Maandag 22/07/2019

Triatlon

Teleurstelling troef bij Frederik Van Lierde

Frederik Van Lierde bij de overgang van zwemmen naar fietsen, in betere tijden. Beeld EPA

Meer dan twee minuten moest Frederik Van Lierde zaterdag tijdens de Ironman van Hawaï wachten voor hij eindelijk zijn tas met bevoorrading kreeg. Het gaf de 38-jarige Belg een mentale dreun waar hij niet van herstelde. "Ik ben niet het type dat snel opgeeft, maar het was de spreekwoordelijke druppel." Dat vraagt om wat uitleg.

Winnaar Patrick Lange volgde tijdens de marathon na 10 kilometer op 10 minuten van Lionel Sanders. Toch gaf de Duitser niet op en aan de finish was het Lange, die met meer dan drie minuten verschil triomfeerde. Had Frederik Van Lierde dan niet op zijn tanden moeten bijten, in de wetenschap dat meer dan twee minuten wachten op drankbussen niet fataal hoeft te zijn in de Ironman? (Elke triatleet heeft recht op een zak met persoonlijke bevoorrading halfweg de fietsproef. De atleten moeten die 'special needs bag' voor de race afgeven en het is de taak van de organisatie om die bij de bevoorrading klaar te leggen, red.). Bij Van Lierde was het niet zozeer het lichaam als wel de geest die niet meer mee wilde. De Ironman van 2013 gaf het mentaal op: "Het was een opeenstapeling van wat me het afgelopen jaar allemaal is overkomen."

Gebroken sleutelbeen

Terug naar april 2016. Van Lierde reed op de Challenge Fuertaventura ruim aan de leiding, met meer dan 4 minuten voorsprong, toen een man plots de straat overstak. "Ik had zelfs geen tijd meer om te remmen, ik botste vól op hem."

De triatleet smakte hard tegen het asfalt, met een gebroken sleutelbeen, operatie, revalidatie en achterstand op zijn trainingschema voor de Ironman als gevolg.

Tijdstraf

In Hawaï ging het zes maanden later ook fout tijdens het fietsen. Na 15 km kreeg hij van de wedstrijdjury een tijdstraf van vijf minuten opgelegd wegens stayeren - hij was te dicht op zijn voorligger genaderd. Van Lierde, die zich oneerlijk behandeld voelde en niet de reputatie van een 'profiteur' heeft, perste er nog alles uit, maar dichter dan de tiende plek kwam hij niet meer.

Overval

Met frisse moed hervatte Van Lierde de trainingen voor het nieuwe seizoen, tot hij op 26 maart in Zuid-Afrika het slachtoffer werd van een overval. Op Victoria Drive in Walmer versperden vier jongeren de weg en toen Van Lierde hen trachtte te omzeilen, werd hij met een stok neergeslagen. Hij bleef tien minuten bewusteloos liggen en werd wakker in het ziekenhuis. De fysieke schade bleef tot een whiplash beperkt, maar alweer werd hij een maand afgeremd.

Hoofdwonde

Op 23 juli stond zijn eerste Ironman op de agenda: in Nice, nota bene waar hij in 2002 zwaar ten val was gekomen. Hij belandde toen drie dagen in een coma en raakte zijn reukvermogen voorgoed kwijt. Zo ernstig was het ditmaal niet: Van Lierde won zelfs op de promenade des Anglais, maar wel met een stevige hoofdwonde. "Om de twee kilometer stonden er douchekoppen, waar je kon onder lopen voor verfrissing. Vier keer ging dat goed, maar op km 10 hing die te laag. Mijn eigen schuld, ik knotste er met mijn hoofd tegenaan."

De zege was een opsteker, maar Van Lierde kon zich van één gedachte niet ontdoen: hij leek wel vervloekt. Ongelukken bleven hem achtervolgen. Dát is wat hem zaterdag nekte, toen hij twee minuten stond te wachten: "Ik dacht dat alle slechte scenario's nu wel uitgeput waren, maar blijkbaar toch niet."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden