Zondag 08/12/2019

Veldrijden

Telenet heeft sleutel in handen van eengemaakt veldritcircuit

Sven en Thibau Nys verkennen het BK-parcours in Koksijde. Daar wordt dit weekend om de titel gestreden. Beeld TDW

Een overkoepelend regelmatigheidscriterium moet het veldrijden uit het slop halen. De Internationale Wielerunie (UCI) heeft nog heel wat balkjes voor de boeg, al lijkt het vooral Telenet dat de sprongen waagt richting veldritmonopolie.

Champions League, Superliga of World Series, het regelmatigheidscriterium dat de cyclocross een nieuw elan moet geven, kent al vele gedaantes. De essentie: 20 à 25 wedstrijden onder één gemeenschappelijke noemer, in plaats van het huidige kluwen aan klassementen. Wat de UCI precies achter de schermen bekokstooft, moet begin februari blijken tijdens een meeting met de belangrijkste betrokkenen.

"De fans zien door de bomen het bos niet meer", luidt de aanzet bij UCI-veldritcoördinator Peter Van den Abeele. Het enige houvast lijkt dit seizoen dat Wout van Aert zich blindstaart op het achterwiel van Mathieu van der Poel; op welke zender en voor welk klassement dat gebeurt, is andere koek. Met een dikke veertig crossen op tv, de meeste in Vlaamse velden, lijkt de kalender inderdaad oververzadigd.

Internationalisering

Die aanzet wordt toegejuicht door de grootste spelers in het wereldje. Zowel bij organisator Golazo (onder andere DVV Trofee en Soudal Classics) als bij Kurt Vanneste (Superprestige) klinkt het dat ze al langer vragende partij zijn voor een dergelijke constructie. "Ik zou zelfs durven zeggen dat we een initiator zijn in dit debat", zegt Christophe Impens van Golazo. Ook VTM, dat de Brico Cross in zijn portefeuille heeft, toont zich bereid om aan tafel te gaan.

Maar de naam die net iets te vaak terugkeert om van toeval te spreken, is Telenet. Met Play Sports biedt het momenteel niet enkel de UCI-wereldbeker, Superprestige en Soudal Classics aan, bij de eerste twee verzorgt het bedrijf ook de prijzenpot. Wil de UCI orde scheppen in de chaos met een supercompetitie, dan lijkt het niet onlogisch dat Telenet op de loer ligt om het cyclocrossmonopolie op te eisen.

Dat Telenet het idee net zoals de andere partijen genegen is, wordt niet ontkend, maar "het is aan de UCI om dit project te trekken", klinkt het bij de zender. Dan klinkt het toch anders in de wandelgangen. "De schrik zit erin dat dit meer een initiatief is van Telenet dan van de UCI", zegt een ingewijde, die ook de sterke financiële schouders aanhaalt bij het dragen van een wereldbeker die internationaal heropleeft.

Internationalisering, ook nu is die ambitie tussen de lijnen te lezen in de plannen van Van den Abeele. Maar is dat niet al geprobeerd? Welke Italiaan zit in godsnaam te wachten op een klassement met 7 Belgen en 3 Nederlanders in de top 10? "De crossers die gestart zijn in Loenhout op het vliegtuig steken naar de andere kant van de grote plas, zo werkt het inderdaad niet", geeft Impens een duidelijke knipoog richting wereldbekerwedstrijden in Iowa en Waterloo in de VS.

Bij Golazo trekken ze in februari met een duidelijk plan naar de UCI-tafel, al wil Impens nog niet alles prijsgeven. "Het gaat er vooral om dat je een internationaal tv-station in dit verhaal betrekt, of een groep nationale zenders." Eerst spektakel op het scherm en op lange termijn een bloeiend internationaal deelnemersveld, luidt het algemene idee. Al lonkt ook de vicieuze cirkel. "Geen deelnemers uit ons land? Geen interesse. Dat gevaar bestaat inderdaad."

Iedereen in hetzelfde spoor

Een groter aandeel van de supercompetitie over de grenzen, betekent ook een kleinere brok voor de 35 huidige Belgische tv-crossen. Zelfs als 25 klassementscrossen voor twee derde Belgisch kleuren, valt meer dan de helft uit de boot. "Elke organisator zal moeten snoeien in zijn kalender. Ik merk in verkennende gesprekken dat die bereidheid er is", zegt Impens.

Maar is die bereidheid er ook bij de sponsors? Het commerciële plaatje van de cross is momenteel volledig gericht op de Vlaamse heimat – zelfs bij de buitenlandse wereldbekerwedstrijden. Heeft een sponsor als DVV Verzekeringen niet eerder baat bij een Croky Cup dan bij een Champions League? "De financiering zit vaak ook lokaal verankerd", zegt Vanneste (Superprestige). "Als die wegvalt, moet de UCI nadenken over een compensatieplan."

In de conservatieve veldritwereld wacht de verschillende partijen alvast een huzarenstukje: allemaal hetzelfde spoor volgen in de zandbak en samen naar de eindmeet. En zelfs als dat niet lukt, wentelen de organisatoren zich niet in doemscenario's. "We hebben dit jaar 20 procent meer kijkcijfers", begrijpt Chris Mannaerts van VTM niet waar al de negatieve verhalen vandaan komen. "Ik heb net een nieuwe sponsor vastgelegd. Nog eentje en we zijn uitverkocht."

BK-omloop in Koksijde. Beeld TDW
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234