Vrijdag 01/07/2022

Telecom-megafusie hertekent Amerikaans telefoonlandschap

Ameritech, de belangrijkste privé-aandeelhouder van Belgacom, gaat fuseren met Southwest Bell Corporation (SBC). Het gaat om de op één na grootste fusie in de geschiedenis van de economie en om verreweg de grootste in de telecomsector.

Brussel.

Eigen berichtgeving

Zowel Ameritech als SBC zijn zogenaamde Baby Bells, telecom-maatschappijen die zijn ontstaan bij het opsplitsen van de monopolist AT&T in 1984. Ameritech bedient vanuit Chicago vijf staten in het middenwesten van de Verenigde Staten, SBC werkt vanuit San Antonio en is actief in zeven staten in het zuidwesten.

De fusie heeft een waarde van 61 miljard dollar (2.257 miljard frank). De operatie wordt in omvang alleen overtroffen door de fusie tussen Citicorp en Traveler's Group. Met vier dergelijke megafusies is 1998 nu al hét fusiejaar uit de geschiedenis.

Als belangrijkste reden voor het samengaan noemden de toplui Edward Whitacre (SBC) en Richard Notebaert (Ameritech) de mogelijkheid om gemeenschappelijk de markten buiten de regionale thuisbasis van beide bedrijven open te breken. Volgens een gemeenschappelijk persbericht zal de nieuwe combinatie een "nieuw soort telecom-bedrijf worden met een nationaal-lokale focus". Het nieuwe bedrijf wil dus in heel de VS lokale diensten gaan aanbieden. Ook de sterkere financiële positie is een reden voor de fusie. Er zal nu makkelijker geld kunnen worden vrijgemaakt voor investeringen in nieuwe technologieën.

Technisch zal de fusie de vorm aannemen van de overname van Ameritech door SBC. De Ameritech-aandeelhouders kunnen hun aandelen met een premie van 27 procent inruilen voor SBC-aandelen. De krachtsverhoudingen worden ook aangegeven door de naam van de nieuwe maatschappij: die wordt gewoon SBC. Na de operatie zullen Ameritech-aandeelhouders 44 procent van de nieuwe maatschappij in handen hebben.

Het is al de tweede keer dat SBC een andere Baby Bell opslorpt. Vorig jaar deed het dat met Pacific Telesis. Daarmee veroverde SBC een duidelijk leidende positie in de Verenigde Staten, aangezien het in zeven van de tien grootste metropolen aanwezig was. Nu ook Chicago daaraan wordt toegevoegd, bouwt SBC zijn leidende positie nog verder uit. Dergelijke overnames werden mogelijk toen vorig jaar in de VS een nieuwe telecom-wetgeving van kracht werd die een reeks concurrentiebelemmerende barrières sloopte en de Babt Bells ook toegang gaf tot de langeafstandstelefonie. Eerder gingen ook Bell Atlantic en Nynex al samen, zodat er van de oorspronkelijke zeven Baby Bells nu nog maar vier over zijn.

Notebaert zei gisteren dat de nieuwe telecom-wetgeving de concurrentie nog niet voldoende heeft aangewakkerd. "Deze fusie heeft de bedoeling om van de nieuwe wetgeving een realiteit te maken. De nieuwe maatschappij zal de beste uitgangspositie hebben om de klanten optimaal te bedienen. In de komende jaren zal er een tweedeling ontstaan in de telecom-sector. Enerzijds zullen er geïntegreerde operatoren zijn, die een breed gamma van diensten aanbieden in verschillende landen. Daarvan zullen wij er een zijn. Anderzijds is er een groot aantal kleinere nichespelers."

Ameritech is de belangrijkste partner in het consortium dat 49,9 procent van Belgacom in handen heeft. Dat consortium bestaat uit Ameritech, Tele Danmark en Singapore Telecom. Rechtstreeks bezit Ameritech 17,5 procent van onze nationale telefoonmaatschappij, onrechtstreeks (via de participatie van 42 procent in Tele Danmark) is dat 24 procent.

RM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234