Zondag 02/10/2022

NieuwsKenia

Tekort aan kleine bankbiljetten in Kenia door corrupte politici

Keniaans kleingeld wordt uitgewisseld tijdens een recyclageactie. Beeld James Wakibia /  Getty
Keniaans kleingeld wordt uitgewisseld tijdens een recyclageactie.Beeld James Wakibia / Getty

Keniaanse banken hebben een tekort aan kleine bankbiljetten, omdat die in groten getale worden gebruikt om mensen om te kopen. Dat zegt de Keniaanse minister van Binnenlandse Zaken. Het geld wordt gebruikt om mensen naar verkiezingsbijeenkomsten te lokken.

Joost Bastmeijer

Over minder dan twee weken gaat Kenia naar de stembus om onder meer een nieuwe president te kiezen. Al maanden wordt in het Oost-Afrikaanse land een felle campagnestrijd gevoerd. Op veel plekken krijgen mensen kleine geldbedragen of andere cadeaus als ze naar een verkiezingsbijeenkomst komen.

“Mensen die rondlopen met tassen geld zetten burgers in rijen en geven ze 200 Keniaanse shilling per persoon”, zei Fred Okengo Matiang’i, de Keniaanse minister van Buitenlandse Zaken woensdag op een persconferentie. “Omdat politici burgers omkopen, hebben banken nu een tekort aan biljetten van 100 en 200 shilling.” Honderd Keniaanse shilling staat gelijk aan ongeveer tachtig eurocent.

De minister is kritisch voor zowel de politici die de contanten uitdelen, als op de Kenianen die het geld aannemen. “Mensen zijn niet aan het werk”, zegt hij. “Ze staan ​​langs de weg om 200 shilling te krijgen van al die witwassers.” Als politici nu al stemmers aan zich binden door ze om te kopen, is het waarschijnlijk dat zij openbare middelen zullen plunderen als ze worden verkozen, aldus Matiang’i. De minister zei niet welke politici geld uitdelen op verkiezingsbijeenkomsten.

Misdrijf

Het omkopen van kiezers is in Kenia een electoraal misdrijf, waar een boete van maximaal 2 miljoen shilling (zo’n 16.500 euro) of een gevangenisstraf van zes jaar op staat. Maar in het land is corruptie een hardnekkig probleem: vorig jaar stond Kenia nog op plek 128 van 180 op de internationale corruptie-index van corruptiewaakhond Transparency International (hoe hoger het cijfer op de lijst, hoe meer corruptie).

Naast de presidentiële verkiezingen worden er op 9 augustus ook lokale en regionale leiders gekozen. Woensdag adviseerde de Keniaanse anticorruptiecommissie nog dat 241 corrupte kandidaten gediskwalificeerd moeten worden. De Keniaanse kiesraad sloot echter maar vijf politici van de verkiezingen uit. Zolang er nog een beroepsprocedure tegen de kandidaten loopt, mogen zij zich gewoon verkiesbaar stellen, stelden zij. Pas als alle beroepsmogelijkheden uitgeput zijn, kan men van de kieslijst geschrapt worden. “De politici die de grondwet hebben opgesteld, zorgden ervoor dat ze een achterdeur hadden”, verklaarde Phillip Kagucia, de directeur van de Keniaanse anticorruptiecommissie daarover aan Reuters. “Die achterdeur maakt ons kwetsbaar voor onethisch leiderschap.”

De belangrijkste presidentskandidaten in Kenia, de huidige vicepresident William Ruto en oppositieleider Raila Odinga, hebben beiden beloofd de corruptie aan te pakken als zij op 9 augustus worden verkozen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234