Donderdag 06/08/2020

Tegenwind

Dissidentie mag ook. Onder die vlag vaart Hugo Camps elke donderdag.

Ze zeggen dat het topsport is, maar als ik al die blozende dikkerds voor het dartsbord zie, neig ik naar de slappe lach. Alleen, dat getuigt niet van democratisch instinct, want het afgelopen weekend keken in Nederland meer dan drie miljoen tv-kijkers naar de finale van het WK darts in Londen. Uiteraard in de verwachting dat de Nederlander Michael van Gerwen het zou halen van de Schot Gary Anderson.

De overmacht van 'Mighty Mike' was verpletterend. Ook nog in het land waar darts immens populair is. Meer nog dan snooker en curling. De WK-titel van Van Gerwen maakte Nederland nog gekker dan het al was. Vooreerst was er het telefoontje van minister-president Mark Rutte, die de winnaar uit het Brabantse Vlijmen nog net niet op de mond zoende. Enthousiasme zonder grenzen is het handelsmerk van deze premier. Hij heeft het ook met schaatsers en handbalvrouwen. Rutte steekt Dries van Agt naar de kroon, die in de vorige eeuw niet weg te slaan was bij Joop Zoetemelk. Op het EK in 1988 stond een staatssecretaris als een dolgedraaide sprinkhaan te dansen in de tribune na het wonderschone doelpunt van Marco van Basten. Oud-PvdA-minister Wouter Bos bereikt zijn natte droom pas als hij de materiaalman van Feyenoord mag spelen. Om van de Elfstedentocht nog te zwijgen, waar koning Willem-Alexander mee liep te klunen met strompelend schaatsvolk.

Sportgekte als ventielzeden voor het protestantisme.

In pijltjes gooien is Nederland Europa ver vooruit. Reeds in de jaren 90 stond de Haagse postbode Raymond van Barneveld aan de internationale top. Alleen dartslegende Phil Taylor was hem te machtig. 'Barney' heeft darts populair gemaakt in de polder. Verheven zelfs, van cafésport tot tv-sport. Bij internationale wedstrijden altijd goed als kijkcijferkanon.

Toen Steven Rooks van de Tour thuiskwam in de bolletjestrui, hadden de buren zijn hele huis in bollen geverfd. Hetzelfde overkomt nu Michael van Gestel. De dartskroeg waar hij traint, staat er gifgroen bij. Het hele dorp wil met 'de Kale' mee op de platte kar worden rondgereden. In de roes van de naoorlogse bevrijdingsfeesten. Nederlanders schieten altijd door in emoties.

Allicht moet je talent hebben om een triple twintig te gooien. Concentratie en een strategisch oog, op zijn minst. Maar volstaat dat om van topsport te spreken? Een dartstoernooi heeft niet eens een feestelijke uitstraling. Het publiek is vaak lawaaierig en zwaarlijvig en refereert naar het lompenproletariaat. De spelers zijn eveneens rond en bol en boeren de ene na de andere oerkreet uit de mond. Ze proberen de ander zo te intimideren dat zijn concentratie begint te hobbelen. Sportief is anders.

Er wordt gelukkig minder gedronken op grote dartstoernooien - sterke drank is verboden. In kleinere wedstrijden blijft het bier stromen tot aan de rand van het podium. Om maar te zeggen: darts is meer gezelschapsspel dan sport. Het zal 'Mighty Mike' een zorg zijn. Hij heeft het afgelopen jaar zo'n 2 miljoen euro aan prijzengeld gecasht. De wereldtitel leverde hem nog eens 400.000 euro op. Postbode Barney loopt alleen al binnen met demonstratiewedstrijden.

Het mooiste is nog hoe de scheids - meestal ook een kale dikkerd met strik - de hoogste score 'one hundred and eigthy' in speeksel gedrenkt articuleert. Je hoort dat hij er lang op gestudeerd heeft, Shakespeare achterna.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234