Zaterdag 27/02/2021

Tegenvallende Mensjov half juni verhoord in Humanplasma-affaire

Net voor de rode vaan van de laatste kilometer onderging Denis Mensjov zaterdag de vernedering van zijn leven. De introverte Rus, grote Tourtroef van Rabobank, werd ingelopen door de anderhalve minuut na hem gestarte Fabian Cancellara. Misschien heeft Mensjovs slechte presteren te maken met een sluimerende zaak rond bloedlaboratorium.

Even doemde het beeld op van Lance Armstrong, die in 2004 in Noirmoutier zijn grote rivaal Jan Ullrich oppeuzelde. Mensjov, eindlaureaat van de Giro en daar nog outstanding in de tijdrit over 60 kilometer in Cinque Terre, klokte uiteindelijk af op een teleurstellende 53ste plaats, 1.31 trager dan ‘Spartacus’.“Een twintigtal seconden verlies, daar had ik wel rekening mee gehouden. Maar dit is té veel”, vond hij zelf. “Het feit dat ik ingelopen werd, betekent op zich niet zoveel. Cancellara is ritwinnaar én specialist ter zake. Zelfs zonder de Zwitser achter me aan, had ik anderhalve minuut verspeeld. Waar het aan lag? Geen idee. Dit was niet echt een proloog, maar een heuse tijdrit. Ik voelde me onderweg nochtans best oké. Misschien is het een gebrek aan competitie sinds de Ronde van Italië?”Dat Mensjov slecht hersteld zou zijn van een slopende Giro, ontkent Rabobanktrainer Louis Delahaye met klem. “Twee grote ronden in één seizoen mogen voor Denis geen probleem vormen. Niemand met een beter recuperatievermogen dan hij.”

Verklaringen van Kohl

Mogelijk moet de oorzaak voor het ondermaats presteren van Mensjov elders worden gezocht. Enkele weken geleden, medio juni om precies te zijn, werd hij door het Weense parket verhoord in de zaak van de Oostenrijkse bloeddopingbank Humanplasma. Het parket deed dat op basis van de verklaringen van de in de Tour 2008 op cera betrapte bergkoning Bernhard Kohl, die geen namen noemde maar blijkbaar voldoende aanwijzingen gaf om Mensjov als vermeend betrokken te beschouwen. Een veronderstelling, waar hij niet op wilde ingaan. “Ik had gehoopt op een goeie chrono en die is er niet gekomen. Bon, het zij zo. Ik probeer nu vooruit te kijken.” Ploegleider Erik Breukink zag zondag geen verband, maar leek wel onaangenaam verrast over het uitlekken van het bezoek aan Wenen. “Maar onze medewerking aan het onderzoek is vrijwillig. Ik heb ook geen aanwijzing dat het een strafrechtelijk verhoor is. En nee, ik denk niet dat het daarom niet zo goed ging in de tijdrit.”Rabobank kreeg in de Tour van 2007 te maken met dopingverdenkingen rond Michael Rasmussen. De Deen werd door de ploeg uit de Tour gehaald - in het geel nota bene - en ontslagen. Het beleid van de ploeg werd daarop aangepast, de vrijheid van de renners beknot. Bang voor een nieuwe zaak zei Breukink, kort voor de tweede rit, niet te zijn. “Ik zie niet in dat we een risico nemen met Denis. Ik verwacht geen problemen vanuit Wenen.” De zaak draait om een bloedlaboratorium waar onder anderen de Oostenrijkse wielrenner Bernard Kohl klant was. Kohl werd betrapt op gebruik van het middel cera. Rasmussen, de voormalige Raborenners Michael Boogerd en Thomas Dekker en Mensjov zijn in verband gebracht met de affaire. De leiding van de Raboploeg liet eerder weten dat enkele renners op vrijwillige basis meewerken aan het onderzoek, maar liet in het midden om wie het ging en wanneer de verhoren zouden plaatsvinden. (JDK/Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234